Την πρόθεσή του να παραιτηθεί ανακοίνωσε ο υπουργός Ανοικοδόμησης της Ιαπωνίας, μια εβδομάδα μετά τον διορισμό του, εξαιτίας των δηλώσεων του στις περιοχές που επλήγησαν από τον σεισμό και το τσουνάμι της 11ης Μαρτίου. Ο Ρίου Ματσουμότο, 60 ετών, δέχτηκε την έντονη κριτική της αντιπολίτευσης εξαιτίας της δήλωσης του στον κυβερνήτη της περιφέρειας Ιουάτε (βορειοανατολική Ιαπωνία) ότι η κυβέρνησή του θα βοηθήσει τις «νομαρχίες που προωθούν ιδέες, αλλά όχι τις άλλες».

Επίσης στην διάρκεια επίσκεψής του στον κυβερνήτη της περιφέρειας Μιγιάγκι, που επίσης καταστράφηκε από τον σεισμό και το τσουνάμι, ο Ματσουμότο φέρθηκε αλαζονικά επικρίνοντας τον ιάπωνα τοπικό αξιωματούχο ότι τον άφησε να περιμένει και γι' αυτό αρνήθηκε να του δώσει το χέρι.

Η παραίτηση του Ματσουμότο, το νεοσυσταθέν υπουργείο του οποίου έχει αναλάβει την ανοικοδόμηση των σεισμόπληκτων περιοχών, αποτελεί άλλο ένα πλήγμα για την κυβέρνηση του πρωθυπουργού Ναότο Καν.