Τουλάχιστον 160.000 λίτρα αργού πετρελαίου έχουν διαρρεύσει στον ποταμό Γέλοστοουν της Μοντάνα, στις βορειοδυτικές ΗΠΑ, εξαιτίας διαρροής που σημειώθηκε σε πετρελαιαγωγό της αμερικανικής εταιρείας ExxonMobil.
Η εταιρεία ανακοίνωσε αργά το βράδυ της Δευτέρας ότι "περισσότεροι από 280 άνθρωποι" έχουν κινητοποιηθεί για να καθαρίσουν τον ποταμό και τις όχθες του αλλά οι προσπάθειές απορρύπανσης παρεμποδίζονται επειδή ανέβηκε η στάθμη του νερού.

Σύμφωνα με την εταιρεία 750-1.000 βαρέλια πετρελαίου κατέληξαν στο ποτάμι μετά το σπάσιμο του αγωγού, την περασμένη Παρασκευή. Η βλάβη στο μεταξύ διορθώθηκε.

Ο ποταμός Γέλοστοουν προσελκύει κάθε χρόνο χιλιάδες τουρίστες καθώς βρίσκεται πολύ κοντά στο Εθνικό Πάρκο Γέλοστοουν, το μεγαλύτερο και παλαιότερο φυσικό πάρκο των ΗΠΑ. Οι ομάδες που έχουν αναλάβει την απορρύπανση επικεντρώνουν τις προσπάθειές τους σε ένα τμήμα του ποταμού μήκους 30 χιλιομέτρων.

Ωστόσο οι αρχές περακολουθούν πώς εξελίσσεται η κατάσταση σε όλο το μήκος του ποταμού. Η ExxonMobil διαβεβαίωνει ότι η διαρροή πετρελαίου δεν συνιστά απειλή για τη δημόσια υγεία, όμως μέχρι τώρα δεν έχει δώσει στη δημοσιότητα κάποια ανάλυση από τα δείγματα του νερού που έχει πάρει.

Υποστηρίζει επίσης ότι δεν υπάρχουν πληροφορίες για επιπτώσεις στην άγρια ζωή και ζήτησε συγγνώμη από τους κατοίκους της περιοχής τονίζοντας ότι έχει τηρήσει όλους τους κανονισμούς ενώ ο αγωγός είχε περάσει από επιθεώρηση τον περασμένο Δεκέμβριο.