Εντύπωση προκάλεσε η είδηση της εξάρθρωσης του κυκλώματος που ετοιμαζόταν να προωθήσει σε διάφορες αγορές της Ευρώπης τα χάπια captagon, γνωστά και ως «ναρκωτικό των Τζιχαντιστών».

Πρόκειται για ένα ναρκωτικό ευρέως διαδεδομένο στη Μέση Ανατολή, το οποίο ωστόσο έγινε ευρύτερα γνωστό στον δυτικό κόσμο, κατά τον πόλεμο στη Συρία. Και αυτό γιατί, οι τζιχαντιστές το λαμβάνουν ώστε να μπορούν να πολεμήσουν στη μάχη, ενώ η παράνομη πώλησή του από το αυτοαποκαλούμενο Ισλαμικό Κράτος απέφερε εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια σε κέρδη. 

Ξεχωριστές έρευνες που πραγματοποιούνται από το πρακτορείο ειδήσεων Reuters και το περιοδικό Time έχουν διαπιστώσει ότι η αύξηση του εμπορίου στη Συρίας σημειώθηκε λόγω του Captagon, ενός ναρκωτικού που καταναλώνεται ευρέως στη Μέση Ανατολή. Εκατομμύρια δολάρια πήρε η Συρία, το περασμένο έτος, ορισμένα από τα οποία ήταν σχεδόν βέβαιο ότι χρησιμοποιήθηκαν για την αγορά όπλων.

Σύμφωνα με το Γραφείο των Ηνωμένων Εθνών για τα Ναρκωτικά και το Έγκλημα, η Συρία κατέχει εδώ και καιρό ένα σημείο διέλευσης για τα ναρκωτικά που προέρχονται από την Ευρώπη, την Τουρκία και το Λίβανο και προορίζονται για τις πλούσιες χώρες του Κόλπου. Αλλά η κατάρρευση του νόμου και της τάξης, η κατάρρευση των υποδομών και του πολλαπλασιασμού των ένοπλων ομάδων της χώρας έχουν τώρα μετατραπεί σε ένα μεγάλο παραγωγό, λέει το Reuters.

Η παραγωγή των ναρκωτικών, όπου παράγεται στην κοιλάδα Μπεκάα του Λιβάνου, μειώθηκε 90% το περασμένο έτος με την πτώση να αποδίδεται κυρίως στην παραγωγή της Συρίας. Ούτε μια έρευνα δεν διαπίστωσε αποδεικτικά στοιχεία ότι οι αντιμαχόμενες πλευρές χρησιμοποιούσαν άμεσα τα κέρδη από τα ναρκωτικά για να αγοράσουν όπλα.

Ο πρώην υπάλληλος Οικονομικών των ΗΠΑ, Μάθιου Levitt, επεσήμανε ότι κάποιοι απο το Ιράν χρηματοδοτούσαι, μαχητική ομάδα που ονομαζόταν Χεζμπολάχ, η οποία στηρίζει το καθεστώς Άσαντ της Συρίας, «Έχει μια μακρά ιστορία ν’ ασχολείται με το εμπόριο ναρκωτικών για να βοηθήσει με τη χρηματοδότηση».

Ο Κολ Γκάσσαν Χαμσεντιν, επικεφαλής της δίωξης των ναρκωτικών στο Λίβανο, είπε πως πάνω από 12 εκατομ.  Καπταγκόν δισκία κατασχέθηκαν πέρυσι. Επιπλέον, πρόσθεσε, ότι η πλειονότητα των παράνομων χαπιών είναι κρυμμένα σε φορτηγά που διέρχονται από τη Συρία στα λιμάνια του Λιβάνου, από όπου στέλνονται στον Κόλπο. Οι αρμόδιες αρχές υποψιάζονται έσοδα από το εμπόριο ναρκωτικών ν’ είχαν χρησιμοποιηθεί, "τουλάχιστον εν μέρει" για τη χρηματοδότηση ανταρτών στο εσωτερικό της Συρίας.

Τα Captagon, είναι ένα συνθετικό διεγερτικό που περιέχει fenethylline. Ανακαλύφτηκε και χρησιμοποιήθηκε την δεκαετία του 1960 για θεραπείες της υπερκινητικότητας, της ναρκοληψίας και της κατάθλιψης, αλλά απαγορεύτηκε στις περισσότερες χώρες, τη δεκαετία του 1980 ως πολύ εθιστικό φάρμακο. Μόνο στην Σαουδική Αραβία καταλαμβάνουν κάποια δισκία, συγκεκριμένα 55m μέσα σ’ ένα χρόνο, ίσως και το 10% των δισκίων μπαίνει λαθραία στο βασίλειο, όπως αναφέρει ο Guardian.

Το φάρμακο είναι φθηνό και απλό ως προς την παράγει του, χρησιμοποιώντας συστατικά που είναι νομικά εύκολα να τα αποκτήσουν. Ένα Λιβανέζος ψυχίατρος, Ραμζί Haddad, είπε ότι Captagon έχει «τα τυπικά αποτελέσματα ενός διεγερτικού που παράγει ένα είδος ευφορίας. Όταν κάποιος το παίρνει γίνεται ομιλητικός, δεν κοιμάται πολύ, δεν τρώει, είναι ενεργητικός.»

Τα αποτελέσματα αυτά εξηγούν γιατί οι τρομοκράτες από τις περισσότερες αντιμαχόμενες περιοχές- με εξαίρεση της Αλ Κάιντα- συνδέονται με ομάδες, οι οποίες κατέχουν ως επί το πλείστο μια αυστηρή ερμηνεία του ισλαμικού νόμου. Η εκτεταμένη χρήση των Captagon, συνήθως γίνεται το βράδυ, κυρίως όταν γίνονται αποστολές ή κατά τη διάρκεια ιδιαίτερης εξαντλητικές μάχης. Αλλά οι γιατροί και οι ψυχίατροι λένε ότι η χρήση του ναρκωτικού γίνεται επίσης ευρέως διαδεδομένη στον απελπισμένο άμαχο πληθυσμό της Συρίας.