Τις πληγές τους μετρούν οι κάτοικοι των νησιών Μπαρμπούντα και Άγιος Μαρτίνος στην Καραϊβική, από το σαρωτικό πέρασμα του κυκλώνα Ίρμα.Ο ισχυρότερος τυφώνας που καταγράφηκε ποτέ στον Ατλαντικό «σφυροκοπάει» από εχθές το Πουέρτο Ρίκο με ανέμους ταχύτητας 300 χλμ/ώρα. Νωρίτερα όμως είχε χτυπήσει με πρωτοφανή ισχύ τα δύο τροπικά νησάκια, προκαλώντας καταστροφές στο 95% των κτιρίων τους και των δρόμων τους. 

Μέχρι στιγμής οι νεκροί που άφησε πίσω του ο κυκλώνας ανέρχεται στους δέκα και οι τραυματίες στους 21, ενώ οι Αρχές εκτιμούν ότι ο αριθμός ενδέχεται να αυξηθεί τις επόμενες ώρες. 

Όπως μεταδίδουν τα διεθνή Μέσα, το ολανδικό τμήμα του Αγίου Μαρτίνου έχει δεχτεί ανυπολόγιστες ζημιές, καθώς τα ραγδαία φαινόμενα κατέστρεψαν το αεροδρόμιο και άφησαν το νησί αποκομμένο από τον κόσμο

«Δυστυχώς δεν είναι δυνατόν αυτή τη στιγμή να φθάσει κανείς στο νησί λόγω των τεράστιων ζημιών που έχουν προκληθεί στο αεροδρόμιο και το λιμάνι», δήλωσε ο  δήλωσε σήμερα ο ολλανδός πρωθυπουργός Μαρκ Ρούτε. στους δημοσιογράφους προσθέτοντας πως μέχρι στιγμής δεν υπάρχουν πληροφορίες για νεκρό από τον κυκλώνα στην ολλανδική πλευρά του Αγίου Μαρτίνου. Οι νεκροί στη γαλλική πλευρά ανέρχονται σε οκτώ, στους οποίους προστίθεται ένας ένατος νεκρός στο γειτονικό νησί Μπαρμπούντα.

Στις ΗΠΑ, το Κέντρο Παρακολούθησης Κυκλώνων (NHC) ανακοίνωσε σήμερα ότι ο Ίρμα είναι πιθανό να εξασθενήσει σε καταιγίδα κατηγορίας 4, όταν φθάσει στη Φλόριντα. Αυτή τη στιγμή βρίσκεται στην κατηγορία 5 της πενταβάθμιας κλίμακας με ανέμους που πνέουν με 285 χλμ/ώρα, πρόσθεσε το NHC.

Πλήρης καταστροφή στη Μπαρμπούντα

Θλίψη προκαλούν οι εικόνες και στην Μπαρμπούντα. Σε δηλώσεις του σήμερα ο πρωθυπουργός της Μπαρμπούντα ανέφερε ότι στο νησί επικρατεί «πλήρης καταστροφή» μετά το πέρασμα του Ίρμα και πως τα δύο μικρά νησιά που αποτελούν το κράτος αυτό, η Αντίγκουα και η Μπαρμπούντα, θα ζητήσουν βοήθεια από τη διεθνή κοινότητα για το έργο της ανοικοδόμησης.

Ο Γκαστόν Μπράουν, πρωθυπουργός της Αντίγκουα και Μπαρμπούντα, δήλωσε στο BBC πως περίπου οι μισοί από τους 1.800 κατοίκους της Μπαρμπούντα είναι πλέον άστεγοι, ενώ εννέα στα 10 κτίρια έχουν υποστεί ζημιές  πολλά απ' αυτά έχουν καταστραφεί εντελώς.
«Πήγαμε αεροπορικώς στην Μπαρμπούντα και αντικρίσαμε πλήρη καταστροφή. Ήταν μια από τις πιο οδυνηρές συναισθηματικά εμπειρίες που είχα ποτέ», δήλωσε ο Μπράουν σε συνέντευξή του στο Radio Four του BBC.

«Περίπου το 50% απ' αυτούς (τους κατοίκους της Μπαρμπούντα) είναι κυριολεκτικά άστεγοι αυτή τη στιγμή. Κοιμούνται όλοι μαζί, προσπαθούμε να τους στείλουμε εφόδια», δήλωσε προσθέτοντας ότι θα χρειαστούν μήνες ή χρόνια για να αποκατασταθεί κάποια ομαλότητα στο νησί.
Στο μεταξύ, η γαλλίδα υπουργός Υπερπόντιων Εδαφών Ανίκ Ζιραρντέν έφθασε σήμερα το πρωί στο γαλλικό νησί της Γουαδελούπης, από το οποίο εξαρτάται διοικητικά ο Άγιος Μαρτίνος, συνοδευόμενη από ένα απόσπασμα διασωστών της γαλλικής υπηρεσίας πολιτικής ασφάλειας υπό τον συνταγματάρχη Βενσάν Μπουασάρ.

Η υπουργός εξέφρασε την ικανοποίησή της για το γεγονός ότι έχει επαναλειτουργήσει ένα τμήμα του αεροδρομίου του Αγίου Μαρτίνου, πράγμα που θα επιτρέψει την προσεχή άφιξη ενός στρατιωτικού αναγνωριστικού αεροπλάνου.
Αερογέφυρα, που πρόκειται να στηθεί από σήμερα ανάμεσα στον Άγιο Μαρτίνο και τη Γουαδελούπη, «θα επιτρέψει να σταλούν αυτά τα οποία έχουν ανάγκη και ταυτόχρονα να μεταφερθούν εδώ οι τραυματίες», σύμφωνα με την Ζιραρντέν, η οποία ανακοίνωσε επίσης την αποστολή ενισχύσεων δια θαλάσσης, αλλά και πόσιμου νερού και υλικού αρωγής.

Ερωτηθείς από το ραδιοτηλεοπτικό δίκτυο Franceinfo, ο Γάλλος υπουργός Εσωτερικών Ζεράρ Κολόμπ προειδοποίησε πως «οι αριθμοί προφανώς θα αλλάξουν εντός της ημέρας» και πως «οι πληροφορίες είναι αποσπασματικές» επειδή η επικοινωνία με τα νησία του Αγίου Μαρτίνου και του Αγίου Βαρθολομαίου είναι δύσκολη.