Εντείνεται η αγωνία για τα 44 μέλη του πληρώματος που επέβαιναν  στο υποβρύχιο του Πολεμικού Ναυτικού του οποίου τα ίχνη εξαφανίστηκαν την Παρασκευή.

Οι πολύ ισχυροί άνεμοι και τα κύματα που ξεπερνούν σε ύψος τα 6 μέτρα δυσκολεύουν τις έρευνες για τον εντοπισμό του υποβρυχίου των ενόπλων δυνάμεων της Αργεντινής ενώ οι αρχές σχεδιάζουν μια αποστολή για να "χτενίσουν" τον βυθό της θάλασσας σε μια προσπάθεια να εντοπίσουν το σκάφος.

Το υποβρύχιο Σαν Χουάν, γερμανικής κατασκευής, έδωσε για τελευταία φορά το στίγμα του το πρωί της περασμένης Τετάρτης. Βρισκόταν τότε σε απόσταση 432 χιλιομέτρων από τα παράλια της Αργεντινής, στον νότιο Ατλαντικό.

Στις έρευνες μετέχει ένα Hercules C-130 των ενόπλων δυνάμεων ενώ η Αργεντινή δέχτηκε και την προσφορά των ΗΠΑ να στείλουν ένα εξερευνητικό αεροσκάφος της NASA το οποίο στάθμευε στην Ουσουάια.

Οι αρχές πάντως σκοπεύουν να εντείνουν τις προσπάθειες αυτές, πάνω και κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας και ετοιμάζουν μια επιχείρηση για να ερευνήσουν τον βυθό του ωκεανού, εξήγησε ο Γκάμπριελ Γκονσάλες, ο επικεφαλής της βάσης του Πολεμικού Ναυτικού στο λιμάνι Μαρ δελ Πλάτα. Το υποβρύχιο είχε αποπλεύσει από την πόλη Ουσουάια και κατευθυνόταν στη Μαρ δελ Πλάτα.

"Η υποβρύχια έρευνα είναι προφανώς πολύ πιο σύνθετη από την έρευνα στην επιφάνεια επειδή απαιτεί συνδυασμό εργαλείων υψηλής τεχνολογίας", είπε ο Γκονσάλες σε συνέντευξη Τύπου που παραχώρησε.

Ο πάπας Φραγκίσκος, που κατάγεται από την Αργεντινή, δήλωσε ότι προσεύχεται συνεχώς να επιστρέψουν σώοι οι ναυτικοί στις οικογένειές τους.

Το Πολεμικό Ναυτικό εκτιμά ότι η διακοπή της επικοινωνίας ίσως οφείλεται σε βλάβη στο ηλεκτρικό σύστημα. Το πρωτόκολλο ορίζει ότι όταν χάνεται η επικοινωνία τα υποβρύχια πρέπει να ανεβαίνουν στην επιφάνεια.