Μετά από περισσότερα από 36 χρόνια, η απόρρητη μαρτυρία στο συμβούλιο ενόρκων του προέδρου Ρίτσαρντ Νίξον για το σκάνδαλο Watergate διατάχθηκε να δοθεί στη δημοσιότητα σήμερα από ομοσπονδιακό δικαστή, λόγω της σημασίας της για την Αμερικανική ιστορία.
Ο ομοσπονδιακός δικαστής Ρόις Λάμπερτ έλαβε την απόφαση αυτή μετά από αίτημα του ιστορικού Στάνλεϊ Κάτλερ, ο οποίος έχει γράψει αρκετά βιβλία για τον Νίξον και το Watergate, και άλλων, να δημοσιοποιηθεί η μαρτυρία που δόθηκε στις 23 και 24 Ιουνίου του 1975.

Ο Νίξον τέθηκε υπό αμφισβήτηση για το πολιτικό σκάνδαλο κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1970, που προέκυψε από τη διάρρηξη στο επιτελείο της Εθνικής Επιτροπής των Δημοκρατικών στο συγκρότημα γραφείων Watergate στην Ουάσιγκτον.

Το σκάνδαλο ανάγκασε τον Νίξον να παραιτηθεί στις 9 Αυγούστου του 1974, η μοναδική παραίτηση προέδρου των ΗΠΑ. Το σκάνδαλο επίσης είχε ως αποτέλεσμα την απαγγελία κατηγορητηρίου, τη δίκη, την καταδίκη και τη φυλάκιση αρκετών από τους κορυφαίους αξιωματούχους του.

Ο κ.Λάμπερτ αναφέρει στην 15σελιδη γνωμάτευση του ότι οι ειδικές περιστάσεις, και ιδίως το αδιαμφισβήτητο ιστορικό ενδιαφέρον στη μαρτυρία του Νίξον, υπερέβησαν κατά πολύ την ανάγκη να διατηρηθούν τα αρχεία αυτά μυστικά.

Οι διαδικασίες στο συμβούλιο ενόρκων συνήθως παραμένουν απόρρητες. "Η σημασία του Watergate στην αμερικανική ιστορία δεν μπορεί να υπερεκτιμηθεί, γράφει ο Λάμπερτ, προσθέτοντας ότι το σκάνδαλο συνεχίζει να προσελκύει τόσο ακαδημαϊκό όσο και δημόσιο ενδιαφέρον.

"Η αποκάλυψη της μαρτυρίας του προέδρου Ρίτσαρντ Νίξον στο συμβούλιο ενόρκων θα ενισχύσει πιθανόν την υπάρχουσα ιστορική καταγραφή, θα τροφοδοτήσει την ακαδημαϊκή συζήτηση και θα βελτιώσει την κατανόηση του κοινού για ένα σημαντικό ιστορικό γεγονός", τόνισε.