Σε ποινή φυλάκισης 18 μηνών- οι έξι μήνες χωρίς αναστολή- για υπόθεση δωροληψίας καταδικάστηκε σήμερα από το ομόσπονδο δικαστήριο της Κλάγκενφουρτ, πρωτεύουσας του αυστριακού ομόσπονδου κρατιδίου της Καρινθίας, ο αναπληρωτής κυβερνήτης του κρατιδίου και τοπικός αρχηγός του ακροδεξιού και εθνικιστικού Κόμματος των Ελευθέρων, Ούβε Σόιχ. Σύμφωνα με το κατηγορητήριο της εισαγγελίας κατά της διαφθοράς, που στηρίχτηκε σε μαγνητοφωνημένη συνομιλία του κατηγορούμενου με άλλο κομματικό στέλεχος, την πραγματοποίηση της οποίας ο ίδιος δεν αρνήθηκε, ο Σόιχ είχε υποσχεθεί από την κυβερνητική του θέση την απόδοση της αυστριακής υπηκοότητας σε Ρώσο υποψήφιο επενδυτή στην Καρινθία, με αντάλλαγμα τη χρηματοδότηση του κόμματός του.

Σε περίπτωση επικύρωσης της απόφασης του δικαστηρίου, ενάντια στην οποία ασκήθηκε έφεση, ο Σόιχ θα οδηγηθεί για έξι μήνες στις φυλακές αλλά και θα χάσει αυτόματα το αξίωμα του αναπληρωτή κυβερνήτη στην τοπική κυβέρνηση της Καρινθίας, που υπήρξε επί δεκαετίες προπύργιο του γνωστότερου Αυστριακού ακροδεξιού ηγέτη, του εκλιπόντα τον Οκτώβριο του 2008, Γιεργκ Χάιντερ.

Στις πρώτες αντιδράσεις τους μετά την ανακοίνωση της απόφασης, όλα τα άλλα πολιτικά κόμματα της Αυστρίας απαίτησαν την άμεση παραίτηση του καταδικασθέντα ακροδεξιού αξιωματούχου, ενώ το συντηρητικό Λαϊκό Κόμμα, που βρίσκεται σε συνασπισμό με τους Ελευθέρους στην τοπική κυβέρνηση της Καρινθίας, ανακοίνωσε την αναστολή της κυβερνητικής τους συνεργασίας μέχρι την επικύρωση της απόφασης του δικαστηρίου.

Η σημερινή καταδίκη του ακροδεξιού κυβερνητικού αξιωματούχου αποτελεί ένα επιπλέον πλήγμα για το Κόμμα των Ελευθέρων, καθώς το ίδιο βρίσκεται στο προσκήνιο- για κάποιο σκάνδαλο- για τρίτη στη σειρά φορά τις τελευταίες ημέρες.

Ήδη την περασμένη εβδομάδα ο αρχηγός του και διεκδικητής του αξιώματος του καγκελάριου- του επικεφαλής δηλαδή της αυστριακής ομοσπονδιακής κυβέρνησης, μετά τις επόμενες βουλευτικές εκλογές του 2013- Χάιντς-Κρίστιαν Στράχε, αναγκάστηκε, έπειτα από τη γενική κατακραυγή, να διαγράψει από την κοινοβουλευτική ομάδα και το κόμμα βουλευτή του εξαιτίας των σκανδαλωδών θέσεών του για το μακελειό στο οποίο προέβη ακροδεξιός στο Όσλο.

Μόλις χθες, συνδικαλιστική οργάνωση του Κόμματος των Ελευθέρων στο χώρο της αυστριακής Αστυνομίας, προκάλεσε πρωτοφανές σκάνδαλο, συγκρίνοντας, σε έντυπό της, το βαρύ επάγγελμα του αστυνομικού με τα καταναγκαστικά έργα στα ναζιστικά στρατόπεδα συγκέντρωσης και εξόντωσης στη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου.

Το δισέλιδο προκλητικό δημοσίευμα συνοδευόταν με σκίτσο στο οποίο καθαρά απεικονίζονται σκελετωμένοι κρατούμενοι ναζιστικού στρατοπέδου συγκέντρωσης με τη χαρακτηριστική στολή κρατούμενου, σκίτσο για το οποίο ο αρχηγός των ακροδεξιών συνδικαλιστών ισχυριζόταν πως αποτελεί "καλλιτεχνική απεικόνιση" που δεν έχει τίποτε να κάνει με την περίοδο του εθνικοσοσιαλισμού και πως δήθεν το σκίτσο εμφανίζει απλά και μόνο εργάτες των διεθνώς γνωστών, πρώην κρατικών χαλυβουργείων της Αυστρίας VOEST.

Το γεγονός προκάλεσε δριμείες κριτικές και καταγγελίες από εκπροσώπους πολιτικών και συνδικαλιστικών οργανώσεων στην Αυστρία, ενώ έγινε γνωστό πως το επίμαχο σκίτσο στο ακροδεξιό έντυπο, είναι αντίγραφο υδατογραφίας του Ετιέν βαν Πλόεγκ, επιζόντα πρώην κρατούμενου στο ναζιστικό στρατόπεδο συγκέντρωσης Ζάξενχαουζεν, η οποία εκτίθεται στο εκεί μουσείο και απεικονίζει κρατούμενους σε ώρα εργασίας σε χυτήριο του ναζιστικού στρατοπέδου.