Ο Ευαγγελιστής Μπίλι Γκράχαμ, εμπιστευτικός των προέδρων, που καθοδήγησε πολλές γενιές Αμερικανών ευαγγελιστών και οδήγησε εκατομμύρια κόσμο στο χριστιανισμό, πέθανε την Τετάρτη στην ηλικία των 99 ετών, όπως επιβεβαίωσε ο εκπρόσωπός του στο CNN.

Ο Graham πέθανε στο σπίτι του στο Montreat της Βόρειας Καρολίνας, σύμφωνα με δηλώσεις του εκπροσώπου Jeremy Blume.

Ο αδύνατος ιεροκήρυκας με την διαπεραστική φωνή έχει προσευχηθεί με κάθε πρόεδρο των ΗΠΑ από τον Harry Truman και μετά.

Αρκετοί πρόεδροι, όπως ο Lyndon Johnson, ο George W. Bush και ο Bill Clinton , βασίζονταν ιδιαίτερα στις πνευματικές του συμβουλές.

Ο Γκράχαμ, αναφέρεται ότι έχει πείσει περισσότερους από τρία εκατομμύρια ανθρώπους να αφοσιωθούν με τον Χριστιανισμό, ενώ το κήρυγμά του έχει ακουστεί σε 185 από τις 195 χώρες του κόσμου σύμφωνα με την Ευαγγελιστική Ένωση «Billy Graham».

«Πιθανότατα, ήταν ο κυρίαρχος θρησκευτικός ηγέτης της εποχής του και ίσως ένας ή δύο άνθρωποι θα μπορούσαν να πλησιάσουν αυτό που πέτυχε», δήλωσε ο William Martin, πρώην ιστορικός στο Πανεπιστήμιο Ράις και ο συγγραφέας του βιβλίου «Ένας προφήτης με τιμή: Η ιστορία του Billy Graham». 

Ο Graham δημιούργησε τη διακονία του, φέρνοντας το μήνυμα του Ευαγγελίου των ιεροκήρυκκων στην εποχή των σύγχρονων μέσων ενημέρωσης, χρησιμοποιώντας οποιοδήποτε εργαλείο στη διάθεσή του, από τα τηλεγραφήματα έως τα τηλέφωνα έως τους δορυφόρους και το Διαδίκτυο, με στόχο να «κερδίσει ψυχές για τον Χριστό».

«Ο ίδιος, είδε τον εαυτό του να χρησιμοποιεί νέα μέσα με στόχο να μεταδώσει ένα παλιό μήνυμα», δήλωσε ο Randall Balmer, ειδικός στην αμερικανική θρησκευτική ιστορία στο Dartmouth College.

Το μήνυμα αυτό, όπως είπε ο ίδιος ο Γκράχαμ χιλιάδες φορές, ήταν ότι η σωτηρία προσφέρεται σε όλους, άσπρους, μαύρους, πλούσιους και φτωχούς, άνδρες και γυναίκες, αμαρτωλούς και αγίους, εφ’ όσον πίστευαν στον Ιησού.

Το 1948, στην αρχή της ανόδου του στη φήμη, ο Γκράχαμ και ο στενός του κύκλος από ευαγγελιστές, συγκεντρώθηκαν στην Καλιφόρνια και ταξινόμησαν τις αμαρτίες που είχαν καταστρέψει τη σταδιοδρομία άλλων χριστιανών ιερέων. Τα χρήματα, ο σεξουαλικός πειρασμός και η υπερηφάνεια έφτασαν στην κορυφή της λίστας.

Ο Γκράχαμ ξεκίνησε το ιεραποστολικό του έργο το 1944 μιλώντας σε συγκεντρώσεις νέων στο Πανεπιστήμιο «Νεολαία για τον Χριστό».

Πέντε χρόνια αργότερα, διακλαδίστηκε μόνος του και οργανώνοντας μια «σταυροφορία» στο κέντρο του Λος Άντζελες. Η σταυροφορία, προσέλκυσε τόσο πολύ κόσμο που στη συνέχεια ακολούθησαν άλλες έξι. Ένας ραδιοφωνικός παραγωγός και ένας αθλητής που συμμετέχει σε Ολυμπιακούς αγώνες, ήταν μέσα στα άτομα που τον ακολούθησαν στην προσπάθειά του.

Την επόμενη χρονιά, ο Graham ίδρυσε την Ευαγγελιστική Ένωση «Billy Graham».

«Τα κηρύγματά του, είχαν ένα μίγμα με την ιδανική αναλογία πατριωτισμού και αποδεικτικών στοιχείων», δήλωσε η η Molly Worthen, θρησκευτικός ιστορικός στο Πανεπιστήμιο της Βόρειας Καρολίνας. «Κάλεσε τους Αμερικανούς να παραμείνουν ισχυροί ενάντια στον “άθεο κομμουνισμό”, καθώς και να επικρίνουν την αμερικανική υπερηφάνεια».

Ο William Franklin Graham Jr. γεννήθηκε στις 7 Νοεμβρίου 1918 και μεγάλωσε σε αγρόκτημα γαλακτοπαραγωγής κοντά στο Charlotte της Βόρειας Καρολίνας. Είπε ότι έκανε προσωπική δέσμευση προς τον Θεό το 1934 αφού άκουσε έναν ευαγγελιστή να κηρύττει στη νότια πόλη.

Αποφοίτησε το 1940 από το ινστιτούτο της Βίβλου της Φλώριδας, με πτυχίο στην θεολογία. Ο Γκράχαμ εκείνη τη χρονιά, χειροτονήθηκε από μια εκκλησία στη Φλόριντα Λίγα χρόνια αργότερα, ανέλαβεένα ραδιοφωνικό πρόγραμμα στο Chicago με τίτλο "Songs in the Night".

Το 2005, ο Γκράχαμ, μίλησε στο CNN για τη γυναίκα του Ρουθ. «Δεν νομίζω πως θα μπορούσα ποτέ να παντρευτώ κάποιον πιο χρήσιμο για τη δουλειά μου», αποκάλυψε στον Larry King.

Η γυναίκα του πέθανε στο σπίτι τους στο Μόντρεατ το 2007

«Η Ρουθ ήταν η σύντροφος της ζωής μου και ο θεός μας κάλεσε να συμμετέχουμε στη ζωή σαν ομάδα», είχε πει ο Γκράχαμ στη νεκρολογία της. «Κανένας άλλος δεν θα μπορούσε να κουβαλήσει το φορτίο που κουβαλούσε αυτή», συμπλήρωσε.