Τουλάχιστον 31 Αμερικανοί στρατιώτες και επτά Αφγανοί συνάδελφοί τους σκοτώθηκαν όταν συνετρίβη το ελικόπτερο στο οποίο επέβαιναν, στην επαρχία Μαϊντάν Ουαρντάκ του κεντρικού Αφγανιστάν, όπως ανακοίνωσε η προεδρία της χώρας. Το δυστύχημα σημειώθηκε τη νύχτα της Παρασκευής προς το Σάββατο και είναι το χειρότερο που έχει γίνει με θύματα Αμερικανούς στρατιώτες μετά την επέμβαση στο Αφγανιστάν, στα τέλη του 2001.

Σύμφωνα με τον εκπρόσωπο των τοπικών αρχών Σαχιντουλάχ Σαχίντ το ελικόπτερο χτυπήθηκε κατά την απογείωσή του" ενώ συμμετείχε σε μια επιχείρηση των αμερικανικών και των αφγανικών δυνάμεων σε περιοχή όπου δρουν οι Ταλιμπάν.

"Γύρω στις 10 το βράδυ (της Παρασκευής) ακούσαμε ελικόπτερα να πετούν πάνω από το χωριό. Είδαμε ένα από αυτά να προσγειώνεται στη στέγη του σπιτιού ενός Ταλιμπάν διοικητή και μετά άρχισαν πυροβολισμοί. Λίγα λεπτά αφού απογειώθηκε ξανά, το ελικόπτερο έχασε ύψος και έπεσε", είπε ένας κάτοικος του χωριού Αμιχάν.

Ένα ελικόπτερο Σινούκ είχε χτυπηθεί από τους Ταλιμπάν στην επαρχία Κουνάρ στις 28 Ιουνίου 2005 με αποτέλεσμα να σκοτωθούν 16 Αμερικανοί στρατιώτες.

Ο πρόεδρος των ΗΠΑ Μπαράκ Ομπάμα χαιρέτισε τη "θυσία" των 31 Αμερικανών στρατιωτών και των επτά Αφγανών συναδέλφων τους.

"Θα εμπνευστούμε από τη ζωή τους και θα συνεχίσουμε να εργαζόμαστε για την ασφάλεια της χώρας μας και να μαχόμαστε για τις αξίες τις οποίες εκείνοι ενσάρκωναν", αναφέρεται στην ανακοίνωση που εξέδωσε ο Ομπάμα.

"Αυτές τις ώρες τις θλίψης, όλοι οι Αμερικανοί είναι ενωμένοι και στηρίζουν τους ένστολους άνδρες και γυναίκες οι οποίοι υπηρετούν ώστε εμείς να ζήσουμε ελεύθεροι και με ασφάλεια", καταλήγει η ανακοίνωση.