Ένα αμερικανικό μη επανδρωμένο αεροπλάνο εκτόξευσε σήμερα δύο πυραύλους στο Βόρειο Ουαζιριστάν, την περιοχή των φυλών του Πακιστάν στη μεθόριο με το Αφγανιστάν, σκοτώνοντας τουλάχιστον 21 αντάρτες, μέλη του δικτύου Χακάνι, ανάμεσα στους οποίους και μη Πακιστανοί, σε μια από τις σημαντικότερες επιθέσεις που έχουν πραγματοποιηθεί εδώ και εβδομάδες, ανακοίνωσαν τοπικοί αξιωματούχοι. Στόχος του μη επανδρωμένου αεροπλάνου ήταν μια κατοικία σε απόσταση 3 χλμ. ανατολικά του Μιρανσάχ, της κύριας πόλης της περιοχής, που αποτελεί "θερμοκήπιο" μελών των Ταλιμπάν και της Αλ-Κάιντα.

"Στους νεκρούς περιλαμβάνονται ντόπιοι Ταλιμπάν καθώς και μερικοί Άραβες και Ουζμπέκοι", δήλωσε αξιωματούχος των υπηρεσιών πληροφοριών στο Βόρειο Ουαζιριστάν, ο οποίος ζήτησε να μην κατονομαστεί.

Δεν έγινε αμέσως γνωστό αν μεταξύ των νεκρών περιλαμβάνονται και αρχηγοί των ανταρτών.

Το δίκτυο Χακάνι έχει πάρει το όνομά του από τον Τζαλαλουντίν Χακάνι, έναν ιστορικό ηγέτη των Μουτζαχεντίν στον αγώνα κατά της σοβιετικής εισβολής στη δεκαετία του 1980, ο οποίος συμμάχησε στη συνέχεια με το καθεστώς των Ταλιμπάν. Όταν έπεσαν οι Ταλιμπάν, στο τέλος του 2001, πήρε τα όπλα εναντίον της φιλοαμερικανικής κυβέρνησης της Καμπούλ και των δυνάμεων του ΝΑΤΟ. Η οργάνωσή του, που σήμερα διοικείται από τον γιο του, το Σιρατζουντίν, θεωρείται η πτέρυγα του κινήματος των Ταλιμπάν που βρίσκεται πλησιέστερα στην Αλ-Κάιντα. Το δίκτυο Χακάνι είναι ύποπτο ότι οργάνωσε τα τελευταία χρόνια πολλές θεαματικές επιθέσεις εναντίον των αμερικανικών δυνάμεων στο Αφγανιστάν.