Το «πράσινο φως» για την ανέγερση 277 κατοικιών στον οικισμό Άριελ, στην κεντρική Δυτική Όχθη έδωσε ο ισραηλινός υπουργός Άμυνας Εχούντ Μπάρακ παρά τις έντονες αντιδράσεις κατά των εποικισμών από τη διεθνή κοινότητα. Σχεδόν οι 100 από τις κατοικίες θα κατοικηθούν από εποίκους οι οποίοι απομακρύνθηκαν από τη Λωρίδα της Γάζας πριν πέντε χρόνια.

Ο Άριελ είναι ο μεγαλύτερος οικισμός της Δυτικής Όχθης με πληθυσμό περίπου 17.000 κατοίκους. Το Ισραήλ θεωρεί ότι θα είναι ένας από τους οικισμούς που θα παραμείνουν ακόμη κι αν προκύψει συμφωνία με τους Παλαιστίνιους.

Η ανακοίνωση από το ισραηλινό υπουργείο Άμυνας ήλθε μόνο μια εβδομάδα μετά την απόφαση του υπουργού Εσωτερικών, Ελί Γισάι, να εγκρίνει την κατασκευή 1.500 κατοικιών στην κατεχόμενη Ανατολική Ιερουσαλήμ.

Η απόφαση του Γισάι προκάλεσε την έντονη αντίδραση των ΗΠΑ, της Ευρωπαϊκής Ένωσης και της Παλαιστινιακής Αρχής.