Λίγο πριν από τις προεδρικές εκλογές του 2016, ο επί χρόνια προσωπικός δικηγόρος του Ντόναλντ Τραμπ, Μάικλ Κόεν, είχε ηχογραφήσει κρυφά συνομιλία με τον πελάτη του, στην οποία συζήτησαν την καταβολή χρημάτων σε ένα πρώην μοντέλο του περιοδικού Playboy που υποστήριζε ότι διατηρούσε ερωτική σχέση με τον μεγιστάνα.

Σύμφωνα με την εφημερίδα New York Times, που επικαλείται δικηγόρους και άλλες πηγές που έχουν γνώση της υπόθεσης, το FBI κατέσχεσε το ηχογραφημένο υλικό φέτος, κατά την έρευνα που διενήργησαν ομοσπονδιακοί πράκτορες στο γραφείο του Κόεν.

Ομοσπονδιακοί εισαγγελείς στη Νέα Υόρκη έχουν ξεκινήσει έρευνα σε βάρος του δικηγόρου με την υποψία της συμμετοχής του σε τραπεζική απάτη και φοροδιαφυγή αλλά και για ενδεχόμενη παραβίαση του νόμου που αφορά τη χρηματοδότηση των προεκλογικών εκστρατειών, επειδή κατέβαλε 130.000 δολάρια στην πορνοστάρ Στόρμι Ντάνιελς.

Στο πλαίσιο αυτής της έρευνας, το FBI κατέσχεσε έγγραφα και άλλο υλικό από το σπίτι και το γραφείο του Κόεν.

Η ύπαρξη της ηχογράφησης, η οποία αφορά την πρώην playmate Κάρεν ΜακΝτούγκαλ, εγείρει περαιτέρω ερωτήματα για την τακτική που χρησιμοποιούσε ο Τραμπ προκειμένου να κρατήσει κρυφή την προσωπική ζωή του και την επιχειρηματική του δραστηριότητα, ενώ διεκδικούσε το κορυφαίο δημόσιο αξίωμα της χώρας.

Οι εκπρόσωποι του Κόεν και ο δικηγόρος του Τραμπ Ρούντι Τζουλιάνι δεν ανταποκρίθηκαν άμεσα στο αίτημα του πρακτορείου Reuters να σχολιάσουν τις πληροφορίες.

Ο Τζουλιάνι είπε στην εφημερίδα ότι στην ηχογραφημένη συνομιλία ο Τραμπ συζητά την καταβολή χρημάτων με τον Κόεν αλλά ότι τελικά αυτές οι πληρωμές δεν έγιναν ποτέ. Η ηχογράφηση έχει διάρκεια μικρότερη των δύο λεπτών και αποδεικνύει ότι ο πρόεδρος δεν έκανε κάτι κατακριτέο. Η Κάρεν ΜακΝτούγκαλ, ισχυρίζεται ότι σύναψε ερωτικό δεσμό με τον Τραμπ το 2006, λίγο μετά τη γέννηση του μικρότερου γιου του, Μπάρον.

Ο Τραμπ αρνείται ότι διατηρούσε σχέση με την ΜακΝτούγκαλ. Τους τελευταίους μήνες της προεκλογικής εκστρατείας για τις εκλογές του 2016, η πρώην playmate πούλησε την ιστορία της στη σκανδαλοθηρική The National Enquirer έναντι 150.000 δολαρίων, όμως η ταμπλόιντ «έθαψε» το θέμα.

Ο δικηγόρος του Κόεν, Λάνι Ντέιβις, απέφυγε να κάνει οποιοδήποτε σχόλιο για την ηχογραφημένη συνομιλία.

Η εφημερίδα, επικαλούμενη τρεις πηγές που ενημερώθηκαν για την υπόθεση, γράφει ότι οι δικηγόροι του Κόεν ανακάλυψαν την κασέτα ενώ εξέταζαν το κατασχεθέν υλικό και κατόπιν ενημέρωσαν τους δικηγόρους του Τραμπ για την ύπαρξή της.

Πηγή: ΑΠΕ/Reuters/AFP