Ελεύθερος θα αφεθεί, έπειτα από δύο χρόνια κράτησης στην Τουρκία, ο Αμερικανός πάστορας Άντριου Μπράνσον, σύμφωνα με απόφαση τουρκικού δικαστηρίου στην Σμύρνη, η οποία αποτελεί σημαντικό βήμα για την επούλωση των αμερικανοτουρκικών διπλωματικών σχέσεων.

Ο Μπράνσον καταδικάστηκε για υπόθαλψη τρομοκρατίας και του επιβλήθηκε ποινή φυλάκισης τριών ετών και ενάμιση μήνα, η οποία όμως έχει ήδη συμπληρωθεί λόγω της παρατεταμένης κράτησής του.

Αυτόπτες μάρτυρες ανέφεραν ότι ο πάστορας συγκινήθηκε κι έκλαψε την ώρα της ανάγνωσης της απόφασης. Πριν από την ανακοίνωση αυτή είπε ενώπιον του δικαστηρίου: «Είμαι αθώος. Αγαπώ τον Χριστό, αγαπώ την Τουρκία».

«Εργαζόμαστε πολύ σκληρά για τον πάστορα Μπράνσον» έγραψε στο Twitter ο Αμερικανός πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ αμέσως μετά την ανακοίνωση της απόφασης.


​Νωρίτερα, ο εισαγγελέας στην κρίσιμη ακροαματική διαδικασία της Παρασκευής εισηγήθηκε άρση του κατ' οίκον περιορισμού και της απαγόρευσης εξόδου από τη χώρα, μεταδίδουν το Associated Press και το CNN, εν μέσω αναφορών για μυστική συμφωνία Ουάσιγκτον - Άγκυρας για την απελευθέρωσή του, η οποία προσφέρει ως αντάλλαγμα την χαλάρωση των οικονομικών κυρώσεων στην Τουρκία. 


Η δίκη διεξάγεται υπό δρακόντεια μέτρα ασφαλείας σε αίθουσα των φυλακών (ΑΠΕ/ΕΡΑ)

Tρεις βασικοί μάρτυρες κατηγορίας αποσύρθηκαν από την υπόθεση του Αμερικανού πάστορα Μπράνσον, ανέφερε νωρίτερα ο ανταποκριτής της Daily Sabah, Ραγκίπ Σοϊλού, στην Ουάσινγκτον.

Σύμφωνα με τον Σοϊλού, η απόσυρση των μαρτύρων άνοιξε τον δρόμο για την αποφυλάκιση του πάστορα. «Τρεις σημαντικοί μάρτυρες απέσυραν τις καταθέσεις εναντίον του πάστορα Μπράνσον, κατά τη διάρκεια ακροαματικής διαδικασίας σήμερα, ανοίγοντας δρόμο για την απελευθέρωσή του» έγραψε στο Twitter o ανταποκριτής της Daily Sabah στην Ουάσινγκτον.


Η σύζυγος του πάστορα προσήρθε χαμογελαστή στη δίκη συνοδευόμενη από αξιωματούχο της αμερικανικής πρεσβείας (ΑΠΕ/ΕΡΑ)

Κατά τη διάρκεια των προηγούμενων ακροαματικών διαδικασιών, το δικαστήριο αρνήθηκε σε όλες τις περιπτώσεις να απελευθερώσει τον πάστορα, όμως οι οικείοι του και η αμερικανική κυβέρνηση ήταν αισιόδοξοι πριν αρχίσει η σημερινή δίκη.

Σύμφωνα με αμερικανούς αξιωματούχους, ο πάστορας αναμένεται να επιστρέψει στις ΗΠΑ με στρατιωτικό αεροσκάφος, σήμερα, Παρασκευή. Από την πλευρά της μια εκπρόσωπος τύπου του Πενταγώνου είπε στο Reuters ότι ο πάστορας θα επιστρέψει αεροπορικώς στις ΗΠΑ με στάση στη Γερμανία, χωρίς να διευκρινίσει τον ακριβή χρόνο της πτήσης του.

Διαβάστε επίσης:
►Τουρκία: Κρίσιμη ακροαματική διαδικασία για τον Αμερικανό πάστορα Μπράνσον