Ο Λευκός Οίκος εξετάζει το ενδεχόμενο να παραμείνουν 3.000 αμερικανοί στρατιώτες στο Ιράκ μετά το 2011, από περίπου 46.000 στρατιώτες που βρίσκονται στη χώρα αυτή σήμερα, αναφέρουν αμερικανικά μέσα ενημέρωσης, χωρίς ωστόσο κάτι τέτοιο να έχει επιβεβαιωθεί από το Πεντάγωνο. Σύμφωνα με τα τηλεοπτικά δίκτυα Fox News και CNN και την εφημερίδα New York Times, σύμβουλοι του προέδρου Μπαράκ Ομπάμα εξετάζουν την πιθανότητα να διατηρήσουν στο Ιράκ περίπου 3.000 στρατιώτες μετά από το τέλος του έτους, μία προοπτική την οποία υποστηρίζει και ο υπουργός Άμυνας των ΗΠΑ Λίον Πανέτα.

 Βάσει της συμφωνίας που έχουν υπογράψει με τις ιρακινές αρχές το 2008, οι ΗΠΑ πρέπει να αποσύρουν όλα τα στρατεύματά τους από την χώρα μέχρι το τέλος του έτους, σε περίπτωση που δεν υπογραφεί μία νέα συμφωνία.

Ο Λίον Πανέτα είχε αρνηθεί χθες Τρίτη να επιβεβαιώσει τις πληροφορίες των μέσων ενημέρωσης. "Δεν έχει ληφθεί καμία απόφαση για τον αριθμό των στρατιωτών" δήλωσε ο Αμερικανός υπουργός Άμυνας.