Ο πρώην πρόεδρος της Νότιας Αφρικής Νέλσον Μαντέλα είναι ζωντανός και καλά παρά τις φήμες σε ιστοτόπους κοινωνικής δικτύωσης ότι πέθανε, μετέδωσε το εθνικό ραδιοτηλεοπτικό δίκτυο SABC. Ο 93χρονος Μαντέλα είχε εισαχθεί σε νοσοκομείο τον Ιανουάριο αφού υπέστη μια οξεία μόλυνση του αναπνευστικού.

Έκτοτε ο Μαντέλα ανέρρωσε και βρίσκεται στο χωριό που αποτελεί γενέτειρά του, το Κούνου, στην επαρχία Ίστερν Κέιπ της Νότιας Αφρικής.

Ο Μαντέλα είχε διαγνωστεί πως έπασχε από φυματίωση την δεκαετία του 1980 και αργότερα υποβλήθηκε σε εγχείρηση διόρθωσης της όρασής του. Το 2001, είχε υποβληθεί σε θεραπεία για καρκίνο του προστάτη.

Ο Νέλσον Μαντέλα, πρώτος μαύρος πρόεδρος της Νότιας Αφρικής, τυγχάνει μεγάλου σεβασμού στο εσωτερικό και στο εξωτερικό της χώρας, ενώ αποτελεί σύμβολο συμφιλίωσης και ελπίδας.

Υπήρξε μαχητής κατά του καθεστώτος του απαρτχάιντ και απελευθερώθηκε το 1990, μετά από φυλάκιση 27 ετών.