Ο διευθυντής των υπηρεσιών πληροφοριών (Director of National Intelligence, DNI) των ΗΠΑ, Τζέιμς Κλάπερ, ο οποίος ως εκ της θέσης του εποπτεύει την κεντρική υπηρεσία πληροφοριών (CIA), ερευνά τις σχέσεις της με την αστυνομία της Νέας Υόρκης, οι οποίες σύμφωνα με επικριτές της υπηρεσίας ισοδυναμούν με «κατασκοπεία στο εσωτερικό της χώρας» και παραβιάζουν τις πολιτικές ελευθερίες. Μια οργάνωση προάσπισης των πολιτικών ελευθεριών των μουσουλμάνων στις ΗΠΑ κάλεσε να υπάρξει ομοσπονδιακή έρευνα μετά από δημοσίευμα που ανέφερε ότι η CIA βοηθά την αστυνομία να συγκεντρώνει πληροφορίες από τεμένη και μειονοτικές συνοικίες.

Ένας αναλυτής της CIA είναι ενσωματωμένος στην αστυνομία της Νέας Υόρκης αλλά ουδείς από τους πράκτορες της υπηρεσίας είναι «έξω στο δρόμο συγκεντρώνοντας» πληροφορίες, είπε ο Κλάπερ καταθέτοντας στο Κογκρέσο χθες.

«Η προσωπική μου άποψη είναι πως δεν δίνει καλή εντύπωση το να έχουμε τη CIA να αναμιγνύεται στις δραστηριότητες οποιασδήποτε αστυνομίας σε επίπεδο πόλης», ανέφερε ο Κλάπερ, προσθέτοντας ότι η έρευνα που θα διεξάγει πρόκειται να «εξετάσει συγκεκριμένα τη σκοπιμότητα αυτού» του γεγονότος.

Ένα από τα καθήκοντα του συμβούλου της CIA που είναι ενσωματωμένος στην αστυνομική διεύθυνση της Νέας Υόρκης είναι να διασφαλίζει την κοινοποίηση των πληροφοριών που συλλέγονται, δήλωσε ο νέος διευθυντής της CIA Ντέιβιντ Πετρέους στην κοινή συνεδρίαση των επιτροπών πληροφοριών της Βουλής των Αντιπροσώπων και της Γερουσίας.

«Είμαστε πολύ ευαίσθητοι όσον αφορά την τήρηση του νόμου, (την προστασία) των πολιτικών ελευθεριών και της ιδιωτικότητας», ανέφερε ο Πετρέους. «Την καλωσορίζουμε», δήλωσε από την πλευρά του ο Πολ Μπράουν, υπαρχηγός της γενικής αστυνομικής διεύθυνσης της Νέας Υόρκης (NYPD), αναφερόμενος στην έρευνα της CIA.

Η κοινοποίηση των πληροφοριών ανάμεσα στις υπηρεσίες πληροφοριών και επιβολής του νόμου είχε καταστεί προτεραιότητα για την κυβέρνηση των ΗΠΑ μετά τις επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου 2001. Η Νέα Υόρκη είχε υποστεί το μεγαλύτερο πλήγμα από τις επιθέσεις της αλ Κάιντα.

«Δεν θα έπρεπε να εκπλήσσει κανέναν το ότι, μετά την 11/9, η κεντρική υπηρεσία πληροφοριών ενέτεινε τη συνεργασία της με τις υπηρεσίες επιβολής του νόμου για ζητήματα αντιμετώπισης της τρομοκρατίας ή ότι μέρος αυτής της αυξημένης συνεργασίας λάμβανε χώρα στη Νέα Υόρκη», είπε η εκπρόσωπος της CIA Μέρι Χαρφ.

«Το επιχειρησιακό κέντρο της προσοχής της υπηρεσίας, πάντως, βρίσκεται στο εξωτερικό και η υποστήριξη που παρείχαμε στην NYPD δεν μπορεί σε καμιά περίπτωση να χαρακτηριστεί δίκαια ‘κατασκοπεία στο εσωτερικό’ από τη CIA. Οποιοσδήποτε υπαινίσσεται κάτι τέτοιο κάνει απλά λάθος», υποστήριξε η Χαρφ.