Η επικεφαλής της ευρωπαϊκής διπλωματίας Κάθριν 'Αστον ζήτησε σήμερα από τις αρχές της Σαουδικής Αραβίας να δεσμευτούν «στο δρόμο για την ισότητα» των φύλων συγχαίροντας παράλληλα τον βασιλιά Αμπντάλα για την απόφασή του να εκχωρήσει το δικαίωμα ψήφου στις γυναίκες. Σε ανακοίνωσή της η 'Αστον «ενθαρρύνει τις σαουδαραβικές αρχές να συνεχίσουν στο δρόμο προς την ισότητα μεταξύ ανδρών και γυναικών στην πολιτική, οικονομική και κοινωνική ζωή».

Ο βασιλιάς Αμπντάλα ανακοίνωσε την Κυριακή ότι εκχωρεί το δικαίωμα ψήφου στις γυναίκες από τις προσεχείς δημοτικές εκλογές το 2015, μια πρωτοποριακή απόφαση σε αυτή την υπερ-συντηρητική χώρα όπου η ελευθερία των γυναικών εξακολουθεί να υπόκειται σε πολλούς περιορισμούς.

Η Σαουδική Αραβία απαγορεύει στις γυναίκες να οδηγούν αυτοκίνητο ή να ταξιδεύουν μόνες. Πρέπει να συνοδεύονται στις μετακινήσεις τους στο εξωτερικό από τον τόπο διαμονής τους από έναν άνδρα συνοδό.