Ο Σύρος πρόεδρος Μπασάρ αλ Άσαντ αρνήθηκε την Τετάρτη ότι έχει διατάξει την αιματηρή καταστολή των διαδηλώσεων στη χώρα, λέγοντας ότι δεν είναι υπεύθυνος για τις δυνάμεις ασφαλείας της χώρας που κατηγορούνται για τον θάνατο χιλιάδων ανθρώπων. Σε μια συνέντευξη που μεταδόθηκε από το αμερικανικό τηλεοπτικό δίκτυο ABC, ο Άσαντ δήλωσε ότι δεν «έχει δώσει στις δυνάμεις ασφαλείας εντολή για να σκοτώνει ή να είναι βίαιη».  

«Δεν είναι δικός μου ο στρατός», απάντησε ο Άσαντ όταν ρωτήθηκε αν τα συριακά στρατεύματα έχουν ξεπεράσει το μέτρο σε βιαιότητα κατά τη διάρκεια των 9μηνων διαδηλώσεων.  

«Είναι οι στρατιωτικές δυνάμεις [οι οποίες] ανήκουν στην κυβέρνηση. Δεν μού ανήκουν. Είμαι πρόεδρος. Δεν μού ανήκει η χώρα. Καμία κυβέρνηση στον κόσμο δεν σκοτώνει το λαό της, εκτός εάν ηγέτης της είναι ένας τρελός».  

Σημειώνεται πάντως, ότι ως πρόεδρος της Συρίας, ο Άσαντ είναι επίσημα ο διοικητής των ενόπλων δυνάμεων της χώρας.