Το τέλος μιας εποχής για τη Βόρεια Κορέα, πιθανότατα και για την Κορεατική χερσόνησο, ενδέχεται να σηματοδοτεί ο θάνατος του Κιμ Γιονγκ Ιλ. Την είδηση για το θάνατό του 69χρονου ηγέτη (ή σύμφωνα με άλλες πληροφορίες 70χρονου) ανακοίνωσε η κρατική τηλεόραση της χώρας.   Συναισθηματικά φορτισμένη, και φορώντας μαύρα, η τηλεπαρουσιάστρια δήλωσε ότι ο Κιμ Γιονγκ Ιλ απεβίωσε το Σάββατο από «φυσική και διανοητική υπερκόπωση».   

Ο Κιμ Γιονγκ Ιλ
ήταν ο ηγέτης του εξαθλιωμένου κομμουνιστικού κράτους από το 1994 οπότε πέθανε ο πατέρας του Κιμ Ιλ Σούνγκ. Υπέστη εγκεφαλικό επεισόδιο το 2008 και έκτοτε οι εμφανίσεις του έγιναν σπανιότερες.  

Διάδοχός του αναμένεται να είναι ο τρίτος του γιος Κιμ Γιονγκ Ουν η ηλικία του οποίου δεν ξεπερνά τα 30 χρόνια.  
Τον Αύγουστο, ο Κιμ Γιονγκ Ιλ είχε πραγματοποιήσει επίσημη επίσκεψη στη Ρωσία όπου είχε συνομιλίες με τον Ντμίτρι Μεντβέντεφ.