Ο Μιτ Ρόμνι είναι ο νικητής της ψηφοφορίας στην Αϊόβα, υπερβαίνοντας κατά μόνο 8 ψήφους τον αντίπαλό του Ρικ Σαντόρουμ, στην πρώτη αναμέτρηση για το χρίσμα του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος. Ο Μιτ Ρόμνι, που θεωρείται ένας από τους μετριοπαθέστερους υποψήφιους, ικανός να νικήσει τον Μπαράκ Ομπάμα στις 6 Νοεμβρίου, έλαβε 30.015 ψήφους, έναντι 30.007 του υπερσυντηρητικού αντιπάλου του Ρικ Σαντόρουμ, ο οποίος εξασφάλισε απροσδόκητα τη δεύτερη θέση, σύμφωνα με τα τελικά αποτελέσματα.

Όσον αφορά τους υπόλοιπους υποψήφιους, ο Νιουτ Γκίνγκριτς συγκέντρωσε ποσοστό 13%, ο Τεξανός Ρικ Πέρι 10% και η Μισέλ Μπάκμαν ποσοστό 5%, σύμφωνα με τα αποτελέσματα.

Η κούρσα στην Αϊόβα ήταν η πρώτη από μία σειρά ψηφοφοριών που θα καθορίσει τον υποψήφιο που θα κληθεί να αντιμετωπίσει τον Μπαράκ Ομπάμα στις εκλογές του 2012.

Η νίκη του Μιτ Ρόμνι στις ψηφοφορίες της Αϊόβα ενισχύει την εικόνα του ως φαβορί, παρά τις αμφιβολίες που προκαλεί μεταξύ των συντηρητικών για την ικανότητά του να υπερασπισθεί τις παραδοσιακές αξίες του κόμματος.

Γιος ενός πρώην κυβερνήτη του Μίσιγκαν, ο οποίος υπήρξε το 1968 υποψήφιος, χωρίς επιτυχία, για το χρίσμα του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος, ο 64χρονος Μιτ Ρόμνι εισήλθε αργά στην πολιτική. Απόφοιτος του Χάρβαρντ και επιτυχημένος επιχειρηματίας, έκανε περιουσία ως επικεφαλής του επενδυτικού ταμείου Bain Capital.

Υπήρξε κυβερνήτης της Μασαχουσέτης από το 2002 μέχρι το 2006, αλλά γνώρισε δύο μεγάλες ήττες: το 1994, υποψήφιος για τη Γερουσία, ηττήθηκε από τον Τεντ Κένεντι, αδελφό του δολοφονημένου προέδρου των ΗΠΑ, ενώ το 2008 έχασε το χρίσμα του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος από τον Τζον ΜακΚέιν.

Τίποτε από αυτά δεν πτόησε όμως τον επίμονο μορμόνο.

Οταν έφθασε το 1966 στη Γαλλία, ο Μιτ Ρόμνι ξεκινούσε μία περιπέτεια 30 μηνών, με σκοπό να μελετήσει τη Βίβλο και να διαδώσει την πίστη του πόρτα-πόρτα στους Γάλλους. Οταν οι πόρτες έκλειναν μπροστά του, ο Μιτ Ρόμνι μάθαινε να είναι προσηλωμένος στον στόχο του και επίμονος.

Τέσσερις δεκαετίες αργότερα, καλείται να προσηλυτίσει τους ψηφοφόρους του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος. Οι συντηρητικοί αντίπαλοί του τού προσάπτουν ότι εφάρμοσε στην Μασαχουσέτη ένα σύστημα υγείας που μοιάζει πολύ με την μεταρρύθμιση του 2009 που επέβαλε ο Μπαράκ Ομπάμα σε εθνικό επίπεδο.
  

Ενας μορμόνος που δεν αγαπούν οι ευαγγελιστές

Η ετικέτα του μετριοπαθούς αποτελεί χάντικαπ για την καμπάνια για το χρίσμα του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος που κλίνει προς τα δεξιά. Και η ετικέτα του μορμόνου αντιμετωπίζεται αρνητικά από τους ευαγγελιστές, που συγκροτούν ένα σημαντικό τμήμα του συντηρητικού εκλογικού σώματος. Στις δημοσκοπήσεις σε εθνικό επίπεδο δεν έχει ξεπεράσει ποτέ το φράγμα του 25% της πρόθεσης ψήφου.

Με αθλητική εμφάνιση , τετράγωνο σαγόνι και γκρίζους κροτάφους, ο Μιτ Ρόμνι διαθέτει μία εικόνα που πουλάει. Ομως επικρίνεται για τον ρομποτικό τόνο της ομιλίας του, καθώς απαγγέλλει το μάθημά του, χωρίς κανέναν αυθορμητισμό.

Ο Μιτ Ρόμνι ποντάρει στο ατού της καριέρας του ως επιχειρηματία και στην απόστασή του από τους διαδρόμους εξουσίας της Ουάσινγκτον που αντιπαθούν οι ρεπουμπλικανοί ψηφοφόροι.

«Ο Μιτ δεν είναι πολιτικός καριέρας. Πέρασε το μεγαλύτερο μέρος του επαγγελματικού του βίου στον ιδιωτικό τομέα, γεγονός που τού έχει δώσει έσωθεν γνώση της λειτουργίας της οικονομίας μας», σύμφωνα με τον επίσημο βιογράφο του. Ετσι, ο Μιτ Ρόμνι παρουσιάζεται ως ο μόνος υποψήφιος που έχει την ικανότητα να νικήσει τον Μπαράκ Ομπάμα, του οποίου την οικονομική πολιτική επικρίνει σκληρά.

Ο Μιτ Ρόμνι έχει γίνει επίσης γνωστός ως σωτήρας των Χειμερινών Ολυμπιακών Αγώνων του Σολτ Λέικ Σίτι το 2002, όταν η διοργάνωση βρισκόταν στα όρια της κατάρρευσης εξαιτίας σειράς διαχειριστικών σφαλμάτων. Η οικονομική επιτυχία των Αγώνων τον μετέτρεψε σε ήρωα, τόσο στη Γιούτα, όπου βρίσκεται η έδρα της εκκλησίας των μορμόνων, όσο και σε άλλες περιοχές των Ηνωμένων Πολιτειών.


Συσπείρωση επιχειρεί ο Ομπάμα

Την ώρα που οι Ρεπουμπλικάνοι υποψήφιοι περίμεναν τα αποτελέσματα της ψηφοφορίας, ο Αμερικανός πρόεδρος, Μπαράκ Ομπάμα, επιχείρησε να συσπειρώσει τα μέλη του Δημοκρατικού Κόμματος στην Αϊόβα.

Μιλώντας σε τηλεδιάσκεψη προς τους παρευρισκόμενους στις προκριματικές Δημοκρατικούς, ο Μπ.Ομπάμα αναφέρθηκε στην νίκη του πριν από τέσσερα χρόνια σε αυτή την μεσοδυτική πολιτεία, η οποία τον έθεσε σε τροχιά εξασφάλισης του χρίσματος στέλνοντάς τον τελικά στον Λευκό Οίκο.

«Η αλλαγή δεν είναι ποτέ εύκολη. Τα προβλήματα τα οποία αντιμετωπίζουμε τα τελευταία τρία χρόνια δεν προέκυψαν μέσα σε μια νύχτα και δεν θα τα αντιμετωπίσουμε μέσα σε μια νύχτα. Όμως πραγματοποιούμε σταθερή πρόοδο, αρκεί να μπορούμε να την διατηρήσουμε» είπε ο Μπαράκ Ομπάμα.