Η αμερικανική Γερουσία ενέκρινε με δυσκολία σήμερα τον πρώτο ομοσπονδιακό προϋπολογισμό της τα τελευταία τέσσερα χρόνια, μια κίνηση που αναμένεται να επιφέρει μια σχετική ανάπαυλα στο δημοσιονομικό πόλεμο στην Ουάσινγκτον ως την αναμενόμενη αναμέτρηση του καλοκαιριού για την αύξηση του ανωτάτου ορίου του χρέους.

Ο προϋπολογισμός αυτός είναι περισσότερο μια διακήρυξη αρχών παρά ένα ρεαλιστικό πρόγραμμα, καθώς η Βουλή των Αντιπροσώπων, το έτερο ήμισυ του Κογκρέσου, ελέγχεται από τους Ρεπουμπλικάνους και δεν έχει καμιά πρόθεση να υιοθετήσει το κείμενο που εστάλη από τους γερουσιαστές.
 

Όμως η σημερινή ψηφοφορία σηματοδοτεί τη βούληση των δύο πλευρών να επιστρέψουν σε μια φυσιολογική λειτουργία, έπειτα από χρόνια κοινοβουλευτικής εμπλοκής η οποία έχει οδηγήσει στη μείωση της δημοτικότητας του Κογκρέσου.


Οι Δημοκρατικοί, οι οποίοι ελέγχουν τη Γερουσία, περιλαμβάνουν στο κείμενό τους νεα φορολογικά έσοδα σχεδόν ενός τρισεκ. δολαρίων σε 10 χρόνια καταργώντας μερικές φοροαπαλλαγές για τους πλουσίους - τη στιγμή που οι Ρεπουμπλικάνοι της Βουλής θέλουν να μειώσουν τους φόρους. Το σχέδιο των Δημοκρατικών δεν προβλέπει επίτευξη μιας δημοσιονομικής ισορροπίας, ενώ οι Ρεπουμπλικάνοι εξαλείφουν το έλλειμμα ως το 2023.
 

Περισσότερες από 100 τροπολογίες αποτέλεσαν αντικείμενο ψηφοφοριών στη Γερουσία και το τελικό κείμενο δεν υιοθετήθηκε παρά μόνο λίγο πριν από τις 05:00 του Σαββάτου (τοπική ώρα, 11:00 ώρα Ελλάδας), με 50 ψήφους έναντι 49, καθώς τέσσερις δημοκρατικοί γερουσιαστές ψήφισαν «όχι» μαζί με τη ρεπουμπλικανική αντιπολίτευση.

 

Η Βουλή υιοθέτησε την Πέμπτη το δικό της προϋπολογισμό και δεν φαίνεται πιθανό να «συμφιλιωθούν» οι δύο εκδοχές, όπως επιδιώκεται με τη μακρά συζήτηση για συμβιβασμό η οποία αρχίζει.