Παρά το ότι το φυσικό αέριο είναι κατά 38% οικονομικότερο σε σχέση με το πετρέλαιο θέρμανσης -μετά την εξίσωση του φόρου στα ντίζελ κίνησης και θέρμανσης- και σε σχέση με το ηλεκτρικό η διαφορά τιμής του φθάνει στο 50%, η κατανάλωσή του στην Αττική το 2012 μειώθηκε κατά 17%, κάτι που αποδίδεται τόσο στην κρίση όσο και στον ηπιότερο φετινό χειμώνα.

Ενδεικτικά για μια πολυκατοικία δέκα διαμερισμάτων το κόστος θέρμανσης με πετρέλαιο (για 8000 λίτρα) διαμορφώνεται στα 10.510 ευρώ τον χρόνο ενώ με φυσικό αέριο (για 7.330 κυβικά) η δαπάνη είναι 6.480 ευρώ. Με τις διαφορές αυτές η απόσβεση της επένδυσης για την εγκατάσταση φυσικού αερίου (χωρίς αλλαγή του λέβητα) γίνεται σε ένα χρόνο.

Τα στοιχεία προκύπτουν από ενημερωτική εκδήλωση της ΕΠΑ Αττικής για τα αποτελέσματα του 2012. Σύμφωνα με τον γενικό διευθυντή της εταιρίας Χ. Μπαλάσκα η κατανάλωση αερίου στο λεκανοπέδιο έφθασε το 2012 στα 271,8 εκατ. κυβικά μέτρα, από 328,1 εκατ. το 2011, δηλαδή μειώθηκε κατά 17% παρά το γεγονός ότι την περυσινή χρονιά συνδέθηκαν πάνω από 20.000 νοικοκυριά στο δίκτυο του φυσικού αερίου. Το ποσοστό μείωσης της κατανάλωσης ήταν μεγαλύτερο στον οικιακό τομέα (22%, σε μεμονωμένες περιπτώσεις ξεπερνά και το 30%), και στις βιομηχανίες (20%) αλλά μικρότερο στα κτίρια του Δημοσίου.

Επίσης, υπαρκτό αλλά συγκρατημένο είναι το ενδιαφέρον των καταναλωτών για μετατροπή των κεντρικών θερμάνσεων σε φυσικό αέριο, λόγω κυρίως του κόστους της επένδυσης. Συγκεκριμένα το 2012 έβαλαν φυσικό αέριο περίπου 20.000 νοικοκυριά, έναντι 25.000 το 2011. Για το 2013 ο στόχος της ΕΠΑ Αττικής είναι να προστεθούν 15.000 νοικοκυριά και να φθάσουν στις 300.000, από 285.000 στο τέλος του 2012.

Πρόσβαση στο δίκτυο φυσικού αερίου έχουν αυτή τη στιγμή 700.000 νοικοκυριά στην Αττική, ή το 55% του συνόλου. Οι επενδύσεις ανάπτυξης του δικτύου αναμένονται σχετικά συγκρατημένες (8 εκατ. ευρώ φέτος) και η έμφαση θα δοθεί στην μεγιστοποίηση της διείσδυσης στις περιοχές που υπάρχει δίκτυο, με τα προγράμματα εκπτώσεων στα τέλη σύνδεσης και χρηματοδότησης του κόστους μετατροπής που εφαρμόζει ήδη η ΕΠΑ.

Οι τιμές του φυσικού αερίου σύμφωνα με τον κ. Μπαλάσκα διαμορφώνονται στα ίδια επίπεδα με πέρυσι καθώς μεσολάβησαν μειώσεις της τάξης του 6% λόγω αντίστοιχης μείωσης της τιμής προμήθειας του φυσικού αερίου από τη ΔΕΠΑ και τους προμηθευτές της, Gazprom και Sonatrach. Σε χαμηλά επίπεδα διαμορφώνονται οι ληξιπρόθεσμες οφειλές που κυμαίνονται στο 1,7 % του συνόλου.

Η ΕΠΑ Αττικής το 2012 παρουσίασε κέρδη ύψους 20,7 εκατ. ευρώ, από 30,6 εκατ. το 2011. Στον τζίρο του φυσικού αερίου, που κυμαίνεται στα 200 εκατ. ευρώ τον χρόνο, προστίθεται και ο κύκλος εργασιών των εγκαταστατών, συντηρητών, πωλητών συσκευών κλπ. που έφθασε το 2011-2012 σε 350 εκατ. ευρώ.