Με την επιτυχία της προσπάθειας να βγει η Ελλάδα από την ύφεση και τη δεινή οικονομική της θέση συνδέει το Bloomberg την επιτυχία του project  της El Dorado  στις Σκουριές της Χαλκιδικής. «Ένα βουνό από χρυσό έχει διχάσει την γενέτειρα του Αριστοτέλη στην Βόρεια Ελλάδα», αναφέρει σήμερα το γνωστό πρακτορείο, σε άρθρο του για τη διαμάχη που έχει ξεσπάσει για τα κοιτάσματα χρυσού στις Σκουριές της Χαλκιδικής.

Στον Δήμο Αριστοτέλη, οι πολέμιοι του project λένε πως θα καταστραφεί ο τουρισμός της περιοχής, ενώ οι υπέρμαχοι υποστηρίζουν πως το μεταλλείο θα τονώσει την απασχόληση σε μια περιοχή με ποσοστό ανεργίας 35%, τονίζει, σημειώνοντας όμως πως για την κατεστραμμένη οικονομία της χώρας, η διαμάχη δεν είναι απλώς μια αναμέτρηση μεταξύ των δυνάμεων της ανάπτυξης και της προστασίας του περιβάλλοντος. «Η ικανότητα των αρχών να διευθετήσουν τις αντικρουόμενες απαιτήσεις στο μεγαλύτερο μεταλλευτικό project που έχει γίνει ποτέ στην Ελλάδα, θα δείξει το πόσο γρήγορα θα μπορέσει η Ελλάδα να εξέλθει της ύφεσης, των δυο διασώσεων και της μεγαλύτερης αναδιάρθρωσης χρέους που έχει γίνει ποτέ», σχολιάζει. 

«Η ανεργία θα εξαφανιστεί», ισχυρίζεται ο δήμαρχος του δήμου Αριστοτέλη, Χρήστος Πάχτας. «Όμως χρειάζονται δυο με τρία χρόνια για να πειστεί η κοινωνία». 

Τα «αίματα έχουν ανάψει» τον τελευταίο χρόνο αναφορικά με το project στις Σκουριές. Τον Φεβρουάριο έγινε επίθεση στα γραφεία και στον εξοπλισμό της Eldorado Gold στο εργοτάξιο, προκαλώντας ζημιές ύψους 1 εκατ. δολαρίων, ενώ τον Μάρτιο έγινε επέμβαση της Αστυνομίας στην Ιερισσό για συλλήψεις, που κατέληξε σε εκτεταμένη χρήση δακρυγόνων προκειμένου να διαλυθεί το πλήθος που διαδήλωνε. Σήμερα τα ξημερώματα, έγιναν έφοδοι σε σπίτια κατοίκων στις Σκουριές και συνελήφθησαν δυο άτομα.
Αν και το ορυχείο έχει λάβει την έγκριση των ρυθμιστικών αρχών, ωστόσο οι πολέμιοι του project έχουν προσφύγει στη Δικαιοσύνη για ανατροπή της απόφασης. Απόφαση όμως δεν έχει ακόμα εκδοθεί. 

«Οι κίνδυνοι είναι πολύ μεγάλοι», δηλώνει η κ. Μαρία Καδόγλου αναφερόμενη στις περιβαλλοντικές επιπτώσεις του project. «Το κράτος μας έχει δείξει ότι δεν κάνει σωστά τη δουλειά του. Το κράτος τείνει να ευνοεί τις εταιρείες αντί για τις κοινότητες και το περιβάλλον». 

Από την πλευρά του, ο γενικός διευθυντής του project στις Σκουριές, ο Καναδός Britt Reid, δηλώνει πως σχεδιάζει να παραμείνει για στις Σκουριές για τουλάχιστον τρία χρόνια, για το project που σύμφωνα με τον ίδιο δεν εμφανίζει καμία έκτακτη τεχνική δυσκολία. 

«Θέλουμε να προωθήσουμε όλες τις επενδύσεις που φέρνουν κεφάλαια στην Ελλάδα και δημιουργούν νέες θέσεις εργασίας», δήλωσε ο κ. Ασημάκης Παπαγεωργίου, υφυπουργός Περιβάλλοντος, Ενέργειας και Κλιματικής Αλλαγής. «Περιβαλλοντικά, πρέπει να υπάρξει πλήρης εφαρμογή των όρων της Ευρωπαϊκής Ένωσης. Και σε ορισμένες περιπτώσεις, πάμε πέρα από αυτό». 

Σύμφωνα με τον κ. Παπαγεωργίου, ούτε η Ελλάδα στο σύνολό της, ούτε ο δήμος Αριστοτέλη πιο συγκεκριμένα, έχουν να επιλέξουν μεταξύ τουρισμού –που αντιπροσωπεύει περίπου το 17% της ελληνικής οικονομίας- και της εξόρυξης μετάλλων –που αντιπροσωπεύει περίπου το 4% του ΑΕΠ.

Για «περιβαλλοντική καταστροφή» κάνει λόγο ο Απόστολος Ευθυμίου, ιδιοκτήτης εστιατορίου στην Ουρανούπολη, προειδοποιώντας ότι «θα χυθεί αίμα αν συνεχιστεί αυτό». Όπως υποστηρίζει, δεν ενημερώθηκαν επαρκώς από τις τοπικές αρχές για τα σχέδια της Eldorado. 

Από την πλευρά του, ο Χρήστος Ζαφειρούδας, ο οποίος είναι χειριστής μηχανημάτων στην Eldorado, λέει πως και οι εργαζόμενοι της εταιρείας ενδιαφέρονται για την προστασία του περιβάλλοντος και ότι μια άνθηση των μεταλλείων θα είναι επωφελής για όλους.