Για τη συμβολή του στον πολιτισμό τιμήθηκε από τον πρωθυπουργό, Αντώνη Σαμαρά ο Γιάννης Σμαραγδής.

Μάλιστα, η μεγάλη κινηματογραφική ταινία του Γιάννη Σμαραγδή, «Ο Θεός αγαπάει το χαβιάρι» που άφησε τις καλύτερες εντυπώσεις γυρίστηκε, κατά ένα μεγάλο μέρος, στην Μεσσηνία.