Να παίξει στον ΠΑΟΚ προέτρεψε τον αστέρα του ΝΒΑ, Κόρεϊ Μαγκέτι, ο δήμαρχος της Θεσσαλονίκης και γνωστός «Αρειανός», Γιάννης Μπουτάρης. Νωρίτερα το μεσημέρι, ο Μαγκέτι συνοδευόμενος από τους διοικούντες τον ΠΑΟΚ συναντήθηκε στο Δημαρχείο της Θεσσαλονίκης με τον κ. Μπουτάρη, ο οποίος τον προέτρεψε να δεχτεί να αγωνιστεί στον αιώνιο αντίπαλο των κιτρίνων λέγοντας ότι «ο ΠΑΟΚ είναι θρησκεία, πρέπει να έρθεις να παίξεις. Μου είπε ο εγγονός μου πόσο καλός παίκτης είσαι».

Σημειώνεται ότι η εμπλοκή του Γιάννη Μπουτάρη στον Αρη ήταν σημαντική το διάστημα 1981-88, αφού στην ουσία συντήρησε το τμήμα μπάσκετ. Ο δήμαρχος της συμπρωτεύουσας αποχώρησε όταν στο μπάσκετ μπήκαν δυναμικά  Ολυμπιακός και ο Παναθηναϊκός, δηλαδή ο Κόκκαλης και οι αδερφοί Γιαννακόπουλοι, που το οικονομικό τους επίπεδο ήταν πολύ υψηλότερο από το δικό του.

«Ναι, είμαι Αρης, ο πατέρας μου όμως ήταν Ηρακλής. Εγώ λόγω του θείου μου έγινα Αρειανός» είχε δηλώσει χαρακτηριστικά σε αθλητική εφημερίδα.

Β.Β.