Tην 115 Πτέρυγα μάχης, το Πεδίο Βολής Κρήτης, τον Ναύσταθμο Κρήτης και την V Μεραρχία Κρητών επισκέφθηκε σήμερα ο υπουργός Εθνικής Άμυνας, Πάνος Παναγιωτόπουλος, ο οποίος στη συνάντηση που είχε με στελέχη των Ενόπλων Δυνάμεων, διεμήνυσε πως το υπουργείο θα συνεισφέρει στην εθνική προσπάθεια για ανάκαμψη της οικονομίας, προσπαθώντας να κάνει περικοπές με γνώμονα τη διατήρηση της αποτρεπτικής ικανότητας της χώρας.
Ο υπουργός επισήμανε ότι η επίσκεψή του ήταν αφιερωμένη στη μνήμη του σμηναγού Κώστα Ηλιάκη, ενώ αναφερόμενος στο θέμα των περικοπών στις Ένοπλες Δυνάμεις δήλωσε:

«Το Υπουργείο Εθνικής Άμυνας συνεισφέρει ενεργά στην πολύ μεγάλη προσπάθεια του πρωθυπουργού, της κυβέρνησης και ολόκληρου του ελληνικού λαού, για να μπορέσουμε να εξυπηρετήσουμε το δημόσιο χρέος, να ελαχιστοποιήσουμε τα ελλείμματα της ελληνικής οικονομίας και να μπορέσουμε να παραμείνει η Ελλάδα στον σκληρό πυρήνα της ΕΕ και της ευρωζώνης, για να μπορέσουμε να ανακάμψουμε, να σηκώσουμε το κεφάλι και να τραβήξουμε και πάλι μπροστά. Έχουν υπάρξει -και θέλω να ευχαριστήσω την ηγεσία των Ενόπλων Δυνάμεων, με κοινή μας προσπάθεια, εγώ, οι δύο υφυπουργοί κι η ηγεσία των Ενόπλων Δυνάμεων- δραστικές περικοπές στον προϋπολογισμό του Υπουργείου Εθνικής Άμυνας. Περικοπές που για κάποια περίοδο πριν από 4-5-6-7 ή 8 χρόνια θα ήταν ίσως αδιανότητες».

Αναφερόμενος στον σκοπό των περικοπών που έχουν γίνει μέχρι σήμερα επισήμανε ότι αυτές έγιναν «για να μην υπάρξει ανάγκη να περικοπούν εκ νέου συντάξεις και μισθοί και να μπορέσει η χώρα να ανακάμψει και να βγει από την κρίση».

Και πρόσθεσε:

«Αλλά, αυτές οι περικοπές γίνονται υπό δύο προϋποθέσεις: ότι δεν πειράζουμε και δεν πρόκειται να πειράξουμε το αξιόμαχο των Ενόπλων Δυνάμεων και την επιχειρησιακή ετοιμότητά τους, που είναι πάνω από όλα και πριν από όλα. Μια δεύτερη προϋπόθεση, ότι δεν πρέπει να υπάρξουν άλλες περικοπές στους μισθούς των ανδρών και γυναικών που υπηρετούν στις Ένοπλες Δυνάμεις. Είναι ένα κομμάτι του ελληνικού λαού που σηκώνει πολύ μεγάλο φορτίο, όπως και ο υπόλοιπος λαός μας και έχω ενημερώσει επανειλημμένως την κοινή γνώμη ότι, ήδη, έχουν μειωθεί οι μισθοί και οι απολαβές των ανδρών και γυναικών που υπηρετούν στις Ένοπλες Δυνάμεις κατά 37% και δεν μπορεί και δεν πρέπει να υπάρξει άλλη μείωση. Το Υπουργείο Εθνικής Άμυνας συνεισφέρει στην εθνική προσπάθεια, έχουμε περάσει ατελείωτες ώρες, νύχτες και μέρες, πάνω στους κωδικούς και τους προϋπολογισμούς, περικόπτουμε δαπάνες γιατί πρέπει η χώρα μας να ανακάμψει και γρήγορα, αλλά, σε καμία περίπτωση, δεν πρέπει να μειωθεί και δεν θα μειωθεί η αποτρεπτική ικανότητα της Ελλάδας και σε καμία περίπτωση δεν πρέπει να μειωθούν άλλο οι μισθοί και οι αμοιβές των ανδρών και γυναικών που υπηρετούν στις Ένοπλες Δυνάμεις».