Πολλοί διάσημοι και κυρίως καλλιτέχνες έζησαν τη ζωή τους στην αφάνεια, με την αναγνώριση του έργου τους να έρχεται μετά θάνατον. Ωστόσο, υπάρχουν κι αυτοί που απέκτησαν γρήγορα φανατικούς θαυμαστές και το όνομά τους συνεχίζει να απασχολεί τα καλλιτεχνικά δρώμενα ακόμα κι αν έχουν φύγει από τη ζωή. Τα μέρη, όπου βρίσκονται οι τάφοι τους, αποτελούν τουριστικούς προορισμούς πρώτης γραμμής και κάθε χρόνο δέχονται χιλιάδες επισκέπτες, οι οποίοι συρρέουν για να δουν από κοντά την τελευταία κατοικία των «ειδώλων» τους.  
Marilyn Monroe

Ένα από τα πιο γνωστά σύμβολα του σεξ, η Marilyn Monroe άφησε εποχή και απέκτησε πολλούς θαυμαστές, παρόλο που «έφυγε» μόλις στα 36 της χρόνια. Ο τάφος της βρίσκεται σε μια κρύπτη στο Westwood Village Memorial Park στο Λος Άντζελες και είναι εντυπωσιακό πως ακόμη και 50 χρόνια μετά τον θάνατό της πολλοί πάνε για να αφήσουν ένα λουλούδι στη μνήμη της. Αξιοσημείωτη είναι όμως η αγάπη του πρώην συζύγου της, Joe DiMaggio, με τον οποίο η Marilyn πέρασε 274 ημέρες συζυγικού βίου. Ο DiMaggio, λοιπόν, μέχρι να πεθάνει το 1999 δεν σταμάτησε να στέλνει ροζ τριαντάφυλλα στον τάφο της πρώην γυναίκας του.  





Jim Morisson  

Ο εκρηκτικός τραγουδιστής των Doors έμεινε στην ιστορία για τη χαρισματική προσωπικότητά του, αλλά και για τους στίχους που έγραψε. Ο θρύλος της ροκ πέθανε σε ηλικία μόλις 27 ετών από υπερβολική δόση ηρωίνης στο Παρίσι, όπου και κηδεύτηκε. Το μνημείο του βρίσκεται στο περίφημο κοιμητήριο Pere Lachaise, ανάμεσα σε άλλες σημαντικές προσωπικότητες, συγκεντρώνοντας κάθε χρόνο χιλιάδες επισκέπτες.  





Bob Marley  

Ο Robert Nesta Marley, που κατάφερε να εξαπλώσει τη τζαμαϊκανή μουσική σε ολόκληρο τον κόσμο, παραμένει μέχρι σήμερα ο θρύλος της reggae. Οι στίχοι και τα τραγούδια του Marley έκρυβαν πολιτικά και κοινωνικά μηνύματα, κυρίως για την αγαπημένη του χώρα τη Τζαμάικα, γεγονός που τον έκανε να αποκτήσει πολλούς θαυμαστές. Χαρακτηριστικό είναι ότι τρία χρόνια μετά τον θάνατό του, το άλμπουμ του «Legend» έγινε 10 φορές πλατινένιο. Μάλιστα, ακόμη και σήμερα εξακολουθεί να «κερδίζει» εκατομμύρια δολάρια και να συγκαταλέγεται ανάμεσα στους πλουσιότερους διάσημους μετά θάνατον. Τέλος, κάθε χρόνο χιλιάδες αποτίουν φόρο τιμής στο είδωλό τους πηγαίνοντας στο μαυσωλείο, όπου κείτεται, κοντά στη γειτονιά που μεγάλωσε.  





Πριγκίπισσα Diana  

Ο ξαφνικός θάνατός της, ύστερα από το δραματικό κυνηγητό των παπαράτσι σε ένα τούνελ του Παρισίου, δεν συγκλόνισε μόνο τη Βρετανία αλλά ολόκληρο τον κόσμο. Στην κηδεία της, περισσότεροι από ένα εκατομμύριο άνθρωποι πλημμύρισαν το Λονδίνο, με τον Elton John να τραγουδάει το «Candle in the Wind», τραγούδι που έγραψε αρχικά για τη Marilyn Monroe, αλλά ξαναέγραψε για τη Diana. Λίγες ημέρες πριν τον γάμο του, ο πρίγκιπας William επισκέφθηκε με την Kate Midletton το νησί, όπου βρίσκεται ο τάφος της μητέρας του στο Althorp Estate του Northhampshire. Εκεί υπάρχει ένας «ναός» στη μνήμη της πριγκίπισσας, με το πλούσιο φιλανθρωπικό έργο. Ωστόσο, λίγοι μπορούν να τον επισκεφθούν, αφού δεν επιτρέπεται η πρόσβαση στο κοινό.




 
Elvis Presley  

Γνωστός για τις εντυπωσιακές εμφανίσεις και τις φιγούρες του, αλλά και για την ιδιαίτερη φωνή του, ο βασιλιάς του Rock 'n' Roll, είναι στην κορυφή των καλλιτεχνών με τις περισσότερες πωλήσεις άλμπουμ όλων των εποχών. Πέθανε στα 42 του χρόνια το 1977 από υπερβολική δόση φαρμάκων. Αρχικά, η ταφή του έγινε στο νεκροταφείο του Forest Hill, δίπλα στη μητέρα του, αλλά για λόγους ασφαλείας στη συνέχεια οι σοροί τους μεταφέρθηκαν στη Graceland. Σήμερα, πολλοί θαυμαστές του συρρέουν στην τελευταία του κατοίκια, ενώ τον Αύγουστο πραγματοποιούν εκδηλώσεις με το όνομα «Εβδομάδα του Elvis».   





Bruce Lee  

«Να είσαι χαρούμενος, αλλά όχι ευχαριστημένος», έλεγε ο μάστερ των πολεμικών τεχνών και ηθοποιός Bruce Lee όσο ζούσε. Ο ίδιος δημιούργησε τη μοντέρνα μαχητική τέχνη Jeet Kune Do και πολλοί τον θεωρούν τον σπουδαιότερο ηθοποιό πολεμικών τεχνών του 20ου αιώνα. Απεβίωσε σε ηλικία 32 ετών και ο θάνατός του επήλθε από εγκεφαλικό οίδημα, το οποίο προκλήθηκε από αλλεργία που παρουσίασε σε φάρμακο για τον πονοκέφαλο. Οι θεωρίες συνωμοσίας που δημιουργήθηκαν γύρω από το όνομα του, σύμφωνα με τις οποίες ήταν καταραμένος, ενισχύθηκαν με τον θάνατο του γιου του το 1993. Κάθε χρόνο, χιλιάδες θαυμαστές του Bruce και του Brandon Lee επισκέπτονται τους τάφους τους στο κοιμητήριο της λίμνης του Σηάτλ.  





Mark Twain  

Ο ξακουστός συγγραφέας συνεχίζει να διαβάζεται από τα παιδιά, ακόμη και έναν αιώνα μετά τον θάνατό του. Πέθανε το 1910 στη Νέα Υόρκη, όπου περνούσε πολλά καλοκαίρια της ζωής του με την οικογένειά του, και έγραψε τα περισσότερα από τα έργα του. Ο τάφος του βρίσκεται στο κοιμητήριο του Woodlawn και αρκετοί από τους επισκέπτες αφήνουν εκεί διάφορα αγαπημένα του αντικείμενα, όπως τσιγάρα και ουίσκι.  





Frank Sinatra  

Ένα πραγματικό είδωλο της αμερικανικής κουλτούρας, ο Sinatra κατάφερε να αποκτήσει πλούσιο κοινό, κυρίως γυναίκες, με τραγούδια όπως το «New York, New York», το «Strangers in the Night» και άλλα, ενώ τιμήθηκε με το Προεδρικό Μετάλλιο της Ελευθερίας από τον Ρίγκαν και κέρδισε 11 βραβεία Grammy. «Έφυγε» στα 82 του χρόνια από καρδιακή προσβολή και πλέον κείτεται στο Desert Memorial Park στην Καλιφόρνια, όπου θάφτηκε μαζί με ένα μπουκάλι ουίσκι και ένα πακέτο τσιγάρα. Σχεδόν 16 χρόνια μετά τον θάνατό του, οι φανατικοί θαυμαστές του εξακολουθούν να στέλνουν λουλούδια τον τάφο του, ο οποίος φέρει την επιγραφή «Τα καλύτερα έρχονται».  





Oscar Wilde  

Τα έργα του περίφημου συγγραφέα και ποιητή, Oscar Wilde, διαβάζονται με το ίδιο πάθος και στις ημέρες, 100 και πλέον χρόνια μετά τον θάνατό του. Το μνήμα του βρίσκεται στο νεκροταφείο Pere Lachaise στο Παρίσι και είναι ένα από τα πιο χαρακτηριστικά του μέρους.    





Michael Jackson  

Ένας από τους πιο διάσημους μουσικούς όλων των εποχών, ο Βασιλιάς της ποπ βρίσκεται μέχρι σήμερα στην κορυφή των πωλήσεων άλμπουμς με το «Thriller». Στις 25 Ιουνίου 2009, ο κόσμος πάγωσε στο άκουσμα της είδησης του θανάτου του σε ηλικία 50 ετών. Σύμφωνα με την επίσημη εκδοχή, έχασε τη ζωή του από δηλητηρίαση, ύστερα από λήψη ισχυρού αναισθητικού, ηρεμιστικού και άλλων φαρμάκων. Οι φανς του καταφθάνουν κάθε χρόνο από όλες τις πλευρές του πλανήτη στο Μαυσωλείο του Forest Lawn Memorial Park στην Καλιφόρνια, όπου τάφηκε.





Επιμέλεια: Ντία Μούλου