Επέμενε μέχρι το τέλος για την αθωότητά του και πριν ξεσπάσει σε λυγμούς φώναξε προς τους δικαστές ότι «Κάποιοι θα πεθάνουν από τύψεις». Ωστόσο τα στοιχεία που «καίνε» τον πρώην δήμαρχο Θεσσαλονίκης, Βασίλη Παπαγεωργόπουλο, για το μεγαλύτερο ίσως σκάνδαλο στην Ελλάδα για υπεξαίρεση με... εγκέφαλο τοπικό άρχοντα είναι αδιάσειστα. Καταδικάστηκε σε ισόβια κάθειρξη ο ίδιος και οι συνεργάτες του καθώς και «συνεργοί» του στο σκάνδαλο και πλέον είναι αντιμέτωπος με μια νέα πραγματικότητα που θα διαδραματίζεται πίσω από τις κλειστές πόρτες των φυλακών και όχι πίσω από την προστατευμένη και γεμάτη επιτυχίες ζωή που είχε χτίσει.
Ο... φτερωτός γιατρός

Η «διαδρομή» του Βασίλη Παπαγεωργόπουλου στην πολιτική είχε μάλλον πολλά να ζηλέψει από τις διαδρομές που έκανε ως σπρίντερ αποσπώντας δεκάδες σπουδαίες διακρίσεις. Γέννημα θρέμα Θεσσαλονικιός πέρασε τα μαθητικά του χρόνια σε δημόσια σχολεία της πόλης προσπάθώντας να συνδυάσει με συνέπεια τις υποχρεώσεις του στα μαθήματα αλλά και στο στίβο. Ήταν το «καμάρι» του σχολείου, όμορφος, αθλητικός, επιμελής και κοινωνικός. Στη Βόρεια Ελλάδα, τον γνώριζαν όλοι και συγκέντρωνε φιλοφρονήσεις όπου και αν εμφανιζόταν.

Και όλα αυτά επειδή, υπήρξε σημαντικός δρομέας ταχύτητας στην Ελλάδα αποκτώντας το παρατσούκλι «φτερωτός γιατρός». Αναδείχθηκε αρκετές φορές πρωταθλητής Ελλάδος και Βαλκανιονίκης στα 100μ. και κατέκτησε τρία ευρωπαϊκά μετάλλια. Το πρώτο στο Ελσίνκι το 1971, το δεύτερο το 1972 στη Γκρενόμπλ της Γαλλίας και το τρίτο το 1976 στο Μόναχο.

Πήρε μέρος στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Μονάχου το 1972 και του Μόντρεαλ το 1976, όταν ήταν σημαιοφόρος της ελληνικής αποστολής. Το 1980 εξελέγη πρόεδρος του Συνδέσμου Ελληνικών Αθλητικών Σωματείων Θεσσαλονίκης. Υπήρξε αθλητής του Μορφωτικού Αθλητικού Συλλόγου ΑΕΤΟΣ.

Πρωταγωνίστησε επί πολλά χρόνια στους διεθνείς στίβους, ισοφάρισε το πανευρωπαϊκό ρεκόρ στα 100 μέτρα, κάτοχος του πανελληνίου ρεκόρ στα 100 μέτρα επί 21 συνεχή χρόνια. Τα φλας, οι γυναίκες και η επιτυχία «έπεφταν» πάνω του σαν μαγνήτης.

Το 1972 ο νεαρός τότε Βασίλης πρωταγωνίστησε στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Μονάχου, το δε 1976 ήταν σημαιοφόρος της Ελληνικής Ομάδας, στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Μόντρεαλ. Πλέον των άλλων διακρίσεων, κατέκτησε τρία μετάλλια Πανευρωπαϊκών Αγώνων. Ανακηρύχθηκε το 1971 και 1972 καλύτερος αθλητής της χρονιάς από τον Πανελλήνιο Σύνδεσμο Αθλητικού Τύπου.

Παρά τις εξουθενωτικές προπονήσεις κατάφερε να σπουδάσει στην οδοντιατρική σχολή του Αριστοτελείου Πανεπιστημίου Θεσσαλονίκης, απ’ όπου πήρε το πτυχίο του χειρουργού οδοντιάτρου.

Η πολιτική και η Νέα Δημοκρατία

Αφήνωντας πίσω τις... εφηβικές επιτυχίες στο στίβο, άλλαξε τρόπο ζωής υιοθετώντας το lifestyle της καλής κοινωνίας της Θεσσαλονίκης ασκώντας το επάγγελμα του οδοντιάτρου μέχρι το 1981.

Το ίδιο έτος «ρισκάρει», όπως φάνηκε εκ του αποτελέσματος, όσα είχε χτίσει μέχρι τότε μπαίνοντας στον... πολιτικό στοίβο επιλέγοντας το κόμμα της Νέας Δημοκρατίας. Για πρώτη φορά εκλέχτηκε βουλευτής Θεσσαλονίκης το 1981 και δεν ήταν ιδαίτερα δύσκολο εγχείρημα καθώς η δημοτικότητά του ήταν υψηλή και δεδομένη.

Το 1978 έθεσε υποψηφιότητα στις Δημοτικές Εκλογές και εκλέχθηκε πρώτος Δημοτικός Σύμβουλος Θεσσαλονίκης. Το 1980 εκλέχθηκε Πρόεδρος του Συνδέσμου Ελληνικών Αθλητικών Σωματείων Θεσσαλονίκης. Από το 1981 έως και το τέλος του 1998 εκλεγόταν συνεχώς Βουλευτής. Το 1991-92 διετέλεσε Υφυπουργός Πολιτισμού, αρμόδιος για θέματα Αθλητισμού με μεγάλη δραστηριότητα στον τομέα της κατασκευής Αθλητικών Έργων. Το 1998 παραιτήθηκε από Βουλευτής για να αναλάβει τα καθήκοντα του Δημάρχου Θεσσαλονίκης, μετά από εκλογή με ποσοστό 54,21%.

Στις Δημοτικές εκλογές του 1998 έθεσε για πρώτη φορά υποψηφιότητα για τον δημαρχιακό θώκο της Θεσσαλονίκης απέναντι στον Θρασύβουλο Λαζαρίδη (τότε Δήμαρχο Καλαμαριάς) και εξελέγη. Στις επόμενες δύο εκλογικές αναμετρήσεις (2002 με βασικό αντίπαλο τον Σπύρο Βούγια και 2006 με βασικό αντίπαλο την Χρύσα Αράπογλου) επανεξελέγη Δήμαρχος Θεσσαλονίκης. Η θητεία του ως δημάρχου ολοκληρώθηκε το 2010. Δέχτηκε έντονη κριτική για το έργο του στο δήμο Θεσσαλονίκης, ενώ ο ίδιος κατήγγειλε υπάλληλο του Δήμου Θεσσαλονίκης για υπεξαίρεση. Η υπόθεση της υπεξαίρεσης βρίσκεται από το 2008 στην δικαιοσύνη και αποτέλεσε την αρχή του τέλους της πολιτικής του καριέρας.

Τελικά ο Βασίλης Παπαγεωργόπουλος στις 23 Ιουνίου του 2010 ανακοίνωσε ότι δεν θα διεκδικήσει το δήμο για τέταρτη θητεία στις εκλογές του Νοεμβρίου. Την προηγουμένη ο άλλοτε κραταιός δήμαρχος είχε συναντηθεί με τον πρόεδρο της ΝΔ, Αντώνη Σαμαρά, αλλά εκείνο το ραντεβού δεν ήταν ευχάριστο για κανέναν απ' τους δύο. Ο αρχηγός, αυτή τη φορά, δεν του πρόσφερε τη στήριξη του κόμματος.

Το σκάνδαλο της υπεξαίρεσης

Η θητεία του ως δημάρχου Θεσσαλονίκης στιγματίστηκε από έντονη, σκληρή κριτική και αμφισβήτηση. Ο Βασίλης Παπαγεωργόπουλος κατηγορήθηκε μεταξύ άλλων για υπεξαίρεση ύψους 30 εκ. ευρώ, ενώ ο ίδιος είχε ζητήσει την ποινική δίωξη υπαλλήλου του, που θεώρησε ο ίδιος ο Παπαγεωργόπουλος υπεύθυνο. 

Στα τέλη του 2010 αποδείχτηκε ότι το χρέος του δήμου Θεσσαλονίκης έχει ξεπεράσει τα 50 εκ. ευρώ, ενώ η νέα διοίκηση του δήμου βρέθηκε αντιμέτωπη με ακόμα μεγαλύτερα προβλήματα, καθώς σύμφωνα με τον νέο δήμαρχο Γιάννη Μπουτάρη, ο δήμος Θεσσαλονίκης είναι αδύνατον να διοικηθεί υπό τις παρούσες συνθήκες.

Σήμερα, το Τριμελές Εφετείο Κακουργημάτων έκανε δεκτή την πρόταση του Εισαγγελέα και καταδίκασε σε ισόβια κάθειρξη τους Βασίλη Παπαγεωργόπουλο και συνεργούς Παναγιώτη Σαξώνη και Μιχάλη Λεμούσια για την υπόθεση της υπεξαίρεσης που τελικά έφτασε τα 18 εκατ. ευρώ στο δήμο.

«Εχθροί» με τον Γιάννη Μπουτάρη

Μεγάλες διαστάσεις άρχισε να παίρνει από το 2010 η κόντρα του Παπαγεωργόπουλου με το Μπουτάρη, η οποία είχε ήδη ξεκινήσει το 2008 από τις κατηγορίες της «Πρωτοβουλίας για τη Θεσσαλονίκη» και τις μηνύσεις Παπαγεωργόπουλου.  Κατά τη διάρκεια των εκλογών ο Παπαγεωργόπουλος κατηγορήθηκε πάρα πολλές φορές για καταστροφή του δήμου Θεσσαλονίκης, ενώ ο ίδιος κάλεσε τον κ. Μπουτάρη να αναιρέσει τα λεγόμενα του.

Το Μάρτιο του 2011 ο δήμος Θεσσαλονίκης βρέθηκε σε πολύ δύσκολο σημείο. Εκτός από το οικονομικό αδιέξοδο μεγάλα ήταν τα προβλήματα και της χρήσης των απορριμματοφόρων. Οι κατηγορίες του Γιάννη Μπουτάρη συνεχίστηκαν και ο Παπαγεωργόπουλος χαρακτήρισε τον Μπουτάρη «αδύνατο να διοικήσει» και πως το σκάνδαλο των υπεξαιρέσεων είναι αναληθές.

Αναστασία Γαλάνη


Σχετικό θέμα: Στην φυλακή ο Βασίλης Παπαγεωργόπουλος