Όμορφη, κομψή, έξυπνη, μορφωμένη και με τα βλέμματα όλου του κόσμου στραμμένα πάνω της. Ο λόγος για την Κέιτ Μίντλετον, τη μέλλουσα σύζυγο του πρίγκιπα Ουίλιαμ... Η 29χρονη Κάθριν Ελίζαμπεθ Μίντλετον - όπως είναι ολόκληρο το όνομά της- θα ενωθεί με τα ιερά δεσμά του γάμου με τον διάδοχο του βρετανικού θρόνου τη Παρασκευή, επιβεβαιώνοντας τη παράδοση των τελευταίων ετών που θέλει τους γαλαζοαίματους να παντρεύονται γυναίκες χωρίς αριστοκρατική καταγωγή.

Από το Berkshire...στα ανάκτορα του Μπάκιγχαμ

Η Κάθριν Ελίζαμπεθ Μίντλετον γεννήθηκε στο μαιευτήριο Royal Berkshire, σε ένα ιστορικό προάστιο κοντά στο Λονδίνο, το Berkshire, στις 9 Ιανουαρίου του 1982.

Τον Μάιο του 1984, σε ηλικία δύο ετών, η Κέιτ εγκαταστάθηκε με τους γονείς της στο Αμάν της Ιορδανίας, όπου ο πατέρας της εργάστηκε επί σχεδόν τρία χρόνια κι εκείνη πήγε σε βρεφονηπιακό σταθμό.

Ξεκίνησε τις σπουδές της στο κολλέγιο Malborough στο Γουϊλτσαϊρ με τα μαθήματα Χημεία, Βιολογία και Τέχνες «διαπρέποντας σε όλα τα αντικείμενα σπουδών» της.

Αποφοιτώντας πήγε στην Φλωρεντία, όπου παρακολούθησε μαθήματα τέχνης, βοηθούσε τα πληρώματα σκαφών που συμμετείχαν σε διαγωνισμό ιστιοπλοΐας και συμμετείχε σε αναπτυξιακό πρόγραμμα για νέους στη Χιλή.

Το ίδιο πρόγραμμα, μάλιστα, είχε παρακολουθήσει και ο Ουίλιαμ λίγους μήνες νωρίτερα.

Το 2001 η Κέιτ γράφτηκε στο πανεπιστήμιο Σεντ Άντριους της Σκοτίας, όπου έναν χρόνο αργότερα γνώρισε τον πρίγκιπα Ουίλιαμ και αποφοίτησε το 2005 με πτυχίο στην Ιστορία της Τέχνης.

Μετά την αποφοίτησή της, εργάστηκε με μερική απασχόληση στην αλυσίδα καταστημάτων ειδών ένδυσης Jigsaw για λίγο καιρό και αργότερα στην εταιρία των γονέων της Party Pieces.

Η Μίντλετον προέρχεται από οικογένεια δικηγόρων και γαιοκτημόνων, από την πλευρά του πατέρα της, και κρεοπωλών, ανθρακωρύχων, γυψαδόρων και υπηρετών από την πλευρά της μητέρας της.

O πατέρας της εργαζόταν ως φροντιστής σε αεροσκάφη και η μητέρα της ως αεροσυνοδός. Η επιχειρηματική τους ικανότητα ωστόσο τους επέτρεψε γρήγορα να αποκτήσουν οικονομική άνεση.

Τα έσοδα από το εμπόριο αξεσουάρ παιδικών πάρτι, με το οποίο ασχολήθηκαν αργότερα, εξασφάλισαν στη μέλλουσα βασίλισσα της Αγγλίας, αλλά και στα δύο της αδέρφια, τη δυνατότητα να φοιτήσει στα καλύτερα σχολεία και να κάνει παρέα με την ελίτ της αγγλικής κοινωνίας.

Στον ελεύθερο χρόνο της, η Κέιτ επιδίδεται στο περπάτημα, το τένις, την κολύμβηση, την ιστιοπλοΐα ενώ ασχολείται ιδιαίτερα με τις τέχνες, συμπεριλαμβανομένης της ζωγραφικής και της φωτογραφίας.

Τολμηρές εμφανίσεις, δεσμοί και ...σκάνδαλα

Στις 16 Νοεμβρίου, όταν ο πρίγκιπας Ουίλιαμ και η Μίντλετον ανακοίνωσαν τον αρραβώνα τους, οι περισσότεροι Βρετανοί, αλλά και οι πολίτες άλλων χωρών, άκουγαν για πρώτη φορά την 29χρονη να μιλά δημοσίως.

Τα σκανδαλοθηρικά περιοδικά ξεκίνησαν αμέσως να ψάχνουν στο παρελθόν της Κέιτ για τυχόν ατασθαλίες και όπως φάνηκε αργότερα έπιασαν λαβράκι.

Μια επίδειξη μόδας για φιλανθρωπικούς λόγους το 2002, στο πανεπιστήμιο St. Andrews της Σκοτίας με την Κέιτ να εμφανίζεται στη πασαρέλα με διάφανο φόρεμα και τον πρίγκιπα Ουίλιαμ από κάτω να βλέπει «αστεράκια» στάθηκε η αφορμή για να ξεκινήσουν τα πρώτα κακεντρεχή σχόλια.

Η εν λόγω φωτογραφίας της Κέιτ κυκλοφόρησε σε όλα τα βρετανικά περιοδικά και το περιβόητο φόρεμα βγαίνει στο σφυρί από τη σχεδιάστριά του έναντι 16.000 δολαρίων.

Οι ερωτικές σχέσεις της μέλλουσας βασίλισσας προτού μπει στη ζωή της ο Ουίλιαμ απασχόλησε τα έντυπα ιδίως μετά την απόφαση του ζευγαριού να καλέσει στο γάμο του τους πρώην δεσμούς τους. Η Κέιτ έχει προσκαλέσει τον πρώην σύντροφό της, Ρούμπερτ Φιντς, με τον οποίο έβγαινε πριν γνωρίσει τον πρίγκιπα Ουίλιαμ στο πανεπιστήμιο του "St. Andrews" αλλά και τον Γουίλεμ Μαρξ, με τον οποίο φημολογείται πως είχε ένα σύντομο ειδύλλιο.

"Αγκάθια" έχει και η οικογενειακή ζωή της Μίντλετον. Το πρώτο και μεγαλύτερο ακούει στο όνομα Γκάρι Γκόλντσμιθ (Gary Goldsmith) και είναι ο θείος της Κέιτ, αδελφός της μητέρας της, Κάρολ (Carole).

Το "μαύρο πρόβατο" της οικογένειας Μίντλετον είναι ένας αυτοδημιούργητος πολυεκατομμυριούχος, ο οποίος ζει σε μια υπερπολυτελή βίλα στην Ίμπιζα.

Ο Γκόλντσμιθ έκανε την περιουσία του πουλώντας την εταιρίας του "Computer Futures", για 275 εκατομμύρια δολάρια (190 εκατομμύρια ευρώ) τον Νοέμβριο του 2005, ενώ ταυτόχρονα έβγαλε πολλά χρήματα από αγοραπωλησίες ακινήτων.

Όλα αυτά τα χρόνια η Κέιτ και η οικογένειά της απόλαυσαν πολλές φορές τη φιλοξενία του θείου Γκάρι στο εξωτικό νησί της Ισπανίας. Ακόμη και ο ίδιος ο Γουίλιαμ έχει περάσει διακοπές εκεί.

Όμως, μετά το σκάνδαλο που ξέσπασε ύστερα από δημοσίευμα της εφημερίδας "News of the world" οι Μίντλετον προτίμησαν να κρατήσουν αποστάσεις ασφαλείας.

Την ίδια ουδέτερη στάση κράτησαν και στο σκάνδαλο που ξέσπασε πριν λίγο καιρό με την 20χρονη ξανθιά ξαδέρφη της Κέιτ να ξεσηκώνει το ανδρικό κοινό με τις αισθησιακές της φιγούρες. Το παράξενο είναι ότι όταν η Κατρίνα Ντάρλινγκ σχεδίαζε τη μπουρλέσκ χορογραφία της ένα χρόνο πριν, δεν είχε ιδέα για τον επικείμενο γάμο της ξαδέρφης της με τον διάδοχο του βρετανικού θρόνου.

Αθώα ή πονηρή, γλυκιά ή σοβαρή, μικροαστή ή γεννημένη "πριγκίπισσα", το μόνο σίγουρο είναι πως η Κέιτ Μίντλετον, η νέα "Νταϊάνα" όπως πολλοί την αποκαλούν, ήρθε για να μείνει στην καρδιά του Ουίλιαμ και φυσικά στα εξώφυλλα των κοσμικών περιοδικών.

Επιμέλεια: Γωγώ Κυριαζή