Γράφει η Φανή Πλατσατούρα

Από πολλούς έχει χαρακτηριστεί ο γάμος του αιώνα ενώ δεν είναι λίγοι εκείνοι που απλώς αδιαφορούν. Σήμερα, 29 Απριλίου ο πρίγκηπας Ουίλιαμ παντρεύεται την Κέιτ Μίντλετον, εκείνη που τα μέσα συγκρίνουν με τη Νταϊάνα, τη θνητή πριγκίπισσα. Το σενάριο θυμίζει Hollywood. Ένας πρίγκιπας επιλέγει για γυναίκα του μία κοπέλα που μεγάλωσε σε σπίτι και όχι σε παλάτι, με τη μαμά της και το μπαμπά της χωρίς μπάτλερ και φυσικά με μία γιαγιά που δε θυμίζει σε τίποτα τη βασίλισσα Ελισάβετ.

Η πρώτη γνωριμία

Όλα ξεκίνησαν το 2001 όταν αμφότεροι Κέιτ και Ουίλιαμ αποφάσισαν να σπουδάσουν Ιστορία Τέχνης στο Πανεπιστήμιο Σεντ Αντριους της Σκωτίας. Η γνωριμία τους έγινε μέσω κοινής παρέας και η αγνή τους φιλία δεν προδιέγραφε τον έρωτα που θα επακολουθούσε λίγο αργότερα.

Παρακολουθούν τα ίδια μαθήματα και διοργανώνουν συχνά μικρές εκδρομές ενώ δεν αργεί να έρθει και η συγκατοίκηση, όταν ο πρίγκιπας Ουίλιαμ, η Κέιτ και δύο ακόμη φίλοι τους παίρνουν από κοινού την απόφαση να νοικιάσουν ένα διαμέρισμα, ενώ βρίσκονται στο δεύτερο πανεπιστημιακό έτος. Και κάπου εκεί συνειδητοποιούν ότι τα αισθήματα που τρέφει ο ένας για τον άλλον είναι κάτι παραπάνω από φιλικά και αποφασίζουν να είναι μαζί.

Η Κέιτ μόλις έχει χωρίσει τα Χριστούγεννα του 2003 από τον σύντροφό της Ρούμπερτ Φιντς και βρίσκει παρηγοριά στο πρόσωπο του πρίγκιπα που την έχει ήδη ερωτευθεί παράφορα. Κρατούν τη σχέση τους κρυφή για ένα μεγάλο χρονικό διάστημα, αν και στη σχολή ο δεσμός τους είναι πλέον κοινό μυστικό. Από την πρώτη στιγμή της γνωριμίας τους η Κέιτ είχε μεγάλη επιρροή στον Ουίλιαμ, αφού στο δεύτερο έτος φοίτησης ο πρίγκιπας θέλησε να διακόψει τις σπουδές του αλλά εκείνη τον πείθει να συνεχίσει. Η Κέιτ μάλιστα ήταν ανάμεσα στους καλεσμένους στο πάρτι που δόθηκε για τα 21α γενέθλια του πρίγκιπα το 2003 στο κάστρο του "Windsor", όπου για πρώτη φορά συνάντησε από κοντά σύσσωμη τη βασιλική οικογένεια.

Δημόσιες εμφανίσεις και ενοχλητικοί παπαράτσι

Η σχέση τους λαμβάνει μεγάλες διαστάσεις στον βρετανικό Τύπο όταν τον Απρίλιο του 2004 αποφασίζουν ταξιδέψουν για σκι στο Κλόστερ, 150 χλμ. έξω από τη Ζυρίχη. Οι παπαράτσι είναι εκεί και τα φλας παίρνουν φωτιά.

Στα τέλη Μαρτίου του 2005 το ζευγάρι φωτογραφήθηκε και πάλι στην ίδια τοποθεσία αυτή τη φορά δίπλα τον πρίγκιπα Κάρολο. Έπειτα από τη φωτογράφιση αυτή η βασίλισσα Ελισάβετ γνωρίζει και επίσημα την Κέιτ, τη συμπαθεί από την πρώτη στιγμή  και δίνει τη βασιλική της ευχή. Κάπου εκεί όμως αρχίζει και ο "γολγοθάς" της μελλοντικής βασίλισσας της Αγγλίας, αφού δεκάδες παπαράτσι βρίσκονται καθημερινά έξω από το σπίτι της για να τη φωτογραφήσουν, η ζωή της γίνεται πρωτοσέλιδο στα αγγλικά tabloids και παραβιάζεται η προσωπική της ζωή. Η Κέιτ εκπλήσσεται δυσάρεστα από την ξαφνική αυτή δημοσιότητα, πανικοβάλλεται και επιστρατεύει μέχρι και δικηγόρο με σκοπό να προβεί σε μηνύσεις. Ο πρίγκιπας Γουίλιαμ  στέκεται συνεχώς στο πλευρό της, της δίνει συμβουλές για το πώς να χειριστεί τα Μέσα και της υπενθυμίζει τι σημαίνει να έχεις στο πλάι σου τον διάδοχο στο θρόνο του Μπάγκινχαμ.

 Οι επεισοδιακοί χωρισμοί τους

Οι δυο τους έχουν πλέον ολοκληρώσει τις σπουδές τους στο κολέγιο που φοιτούν και συνειδητοποιούν ότι τώρα έφτασε η στιγμή να επαναπροσδιορίσουν από μία άλλη οπτική τη σχέση τους. Γυρίζουν πίσω στο Λονδίνο, η Κέιτ σε ένα απλό διαμέρισμα όπου προσπαθεί να εδραιωθεί στο χώρο της μόδας και ο Γουίλιαμ συνεχίζει την στρατιωτική του εκπαίδευση στο "Σάντουρτσ", ως πιλότος στη Βρετανική πολεμική αεροπορία. Το ζευγάρι βλέπεται πλέον μόνο τα Σαββατοκύριακα και η απόσταση φέρνει τη ρήξη στη σχέση τους.

Ο πρίγκηπας Κάρολος παραχωρεί στον Γουίλιαμ τη βασιλική έπαυλη "Balmoral" που βρίσκεται σε ένα απομονωμένο κτήμα για να περνά το ζευγάρι περισσότερο χρόνο μαζί, μακριά από αδιάκριτα βλέμματα. Φαίνεται όμως πως μόνο αυτό δε φτάνει, αφού οι υποχρεώσεις και των δύο αυξάνουν συνεχώς, τα τηλέφωνα μεταξύ τους αραιώνουν και η σχέση τους φαίνεται να φτάνει στο τέρμα της.

Τα Χριστούγεννα του 2007 τους βρίσκουν χωριστά, όμως και οι δύο συνειδητοποιούν ότι δε μπορούν να ζήσουν για πολύ καιρό μακριά ο ένας από τον άλλον. Τα ξαναβρίσκουν αλλά ξαναχωρίζουν ακόμη δύο φορές. Τα Μέσα ενημέρωσης δίνουν στην Κέιτ το προσωνύμιο “waity Katie” (η Κέιτ που περιμένει), εξαιτίας του ότι εκείνη περίμενε καρτερικά να ολοκληρώσει ο Γουίλιαμ τη θητεία του στον Βρετανικό στρατό.

Σε μία προσπάθειά της να διαψεύσει τα σχόλια του Τύπου εκείνη εμφανίζεται τον Ιούνιο του 2007 ως "κουνελάκι" σε νυχτερινό κέντρο διασκέδασης και δείχνει να χαίρεται την ελευθερία της, αφού για ακόμη μία φορά η σχέση της με τον πρίγκηπα δείχνει να μην προχωρά. Φημολογείται μάλιστα ότι σύναψε και έναν σύντομο δεσμό με τον Γουίλιεμ Μάρξ.

Η πρόταση γάμου

Διάφορες τέτοιες φήμες φτάνουν στα αυτιά του πρίγκιπα και κάπου εκεί ο Γουίλιαμ συνειδητοποιεί ότι η Κέιτ είναι η γυναίκα της ζωής του και δεν πρέπει να τη χάσει. Τη συναντά στις όχθες μιας απομονωμένης λίμνης στις πλαγιές του όρους Κένυα της ομώνυμης αφρικανικής χώρας, με θέα στην κοιλάδα του Ριφτ, και της ζητά να του δώσει μια ακόμη ευκαιρία που συνοδεύεται από ένα μονόπετρο δαχτυλίδι με μπριγιάν, το δαχτυλίδι που φορούσε η μητέρα του πριγκίπισσα Νταιάνα. Η Κειτ με δάκρυα στα μάτια λέει το πολυπόθητο "ναι" και μετά από λίγες μέρες τα ανάκτορα του Μπάγκινχαμ ανακοινώνουν το ευτυχές γεγονός του γάμου τους με δελτίο τύπου.

«Η Βασίλισσα και ο Δούκας του Εδιμβούργου υποδέχτηκαν τον κύριο και την κυρία Μάικλ Μίντλετον (τους γονείς της Κέιτ) σε ιδιωτικό γεύμα στο Κάστρο του Ουίνδσορ», αναφέρει σε επόμενη ανακοίνωσή του εκπρόσωπος του παλατιού και έτσι γίνεται γνωστό τοις πάσι ότι η θνητή Κέιτ Μίντλεντον προορίζεται για σύζυγος του Γουίλιαμ και διάδοχος στο θρόνο της βασίλισσας Ελισάβετ.