Απεβίωσε μετά τις 6 τα ξημερώματα, σε ηλικία 87 ετών, ο ιστορικός ηγέτης της Ανανεωτικής Αριστεράς, Λεωνίδας Κύρκος. Ο Λεωνίδας Κύρκος τον τελευταίο καιρό αντιμετώπιζε σοβαρά προβλήματα υγείας και νοσηλευόταν στο νοσοκομείο "Αγία Όλγα".

Η κηδεία του θα γίνει από το Α’ Νεκροταφείο Αθηνών, την Τετάρτη στις 5 το απόγευμα.
Γεννηθείς το 1924 στο Ηράκλειο Κρήτης, γιος του Μιχαήλ Κύρκου που μαζί με τον Ι. Πασαλίδη και άλλες προσωπικότητες της Αριστεράς ίδρυσαν την ΕΔΑ.

Πρόεδρος και γενικός γραμματέας του ΚΚΕ Εσωτ. μέχρι τον Απρίλιο του 1987, οπότε εντάχθηκε στην Ελληνική Αριστερά (Ε.ΑΡ.) της οποίας εκλέχτηκε Πρόεδρος, ο Λεωνίδας Κύρκος εκλέχτηκε με την ΕΔΑ μέλος του Ελληνικού Κοινοβουλίου το 1961, 1963 και 1964. Στις 21 Απριλίου 1967 συνελήφθη και παρέμεινε στη φυλακή για 5 χρόνια. Μετά την μεταπολίτευση εκλέχτηκε βουλευτής, το 1974 και το 1977, και ευρωβουλευτής το 1981 και το 1985.

Μαζί με το Χαρίλαο Φλωράκη, ίδρυσε τον Συνασπισμό της Αριστεράς και της Προόδου, του οποίου υπήρξε γραμματέας μέχρι το Μάρτιο του 1991. Από το 1989 μέχρι το 1993 ήταν βουλευτής με τον Συνασπισμό. To 2000 προτάθηκε τιμητικά από το κόμμα του Συνασπισμού για το αξίωμα του προέδρου της δημοκρατίας.

Τον Οκτώβριο του 1995, τιμήθηκε με το ειδικό βραβείο ελληνοτουρκικής φιλίας ''Ιπεκτσί''.

Το Φεβρουάριο του 2000, ήταν υποψήφιος για την προεδρία της Δημοκρατίας, μετά από πρόταση του Συνασπισμού, ενώ τον Ιούνιο του ίδιου χρόνου, ανέλαβε πρόεδρος της "Κίνησης Πολιτών για μια Ανοικτή Κοινωνία".

Υπήρξε μέλος του Εθνικού Συμβουλίου για τη διεκδίκηση των οφειλών της Γερμανίας προς την Ελλάδα. Διετέλεσε μέλος του προεδρείου του Παγκοσμίου Συμβουλίου Ειρήνης, από το οποίο του απονεμήθηκε το "Χρυσό Μετάλλιο Κιουρί".

Τον Ιανουάριο του 2003, ο πρόεδρος της Δημοκρατίας Κωστής Στεφανόπουλος του απένειμε το παράσημο "Μεγαλόσταυρος του Τάγματος του Φοίνικος".

Το 2010, με επιστολή του δήλωσε στήριξή στο νέο κόμμα της Δημοκρατικής Αριστεράς.

Την λύπη του για το θάνατο του Λεωνίδα Κύρκου εκφράζει ο πολιτικός κόσμος

Την αγωνιστικότητα το ήθος, αλλά και την τολμηρή πολιτική σκέψη του Λεωνίδα Κύρκου, που σημάδεψε για δεκαετίες την ελληνική πολιτική σκηνή, εξαίρουν με δηλώσεις τους, πολιτικοί και κόμματα.

Λεωνίδας Κύρκος υπήρξε μια ιστορική πολιτική προσωπικότητα της χώρας που αφιέρωσε τη ζωή του στην εμπέδωση των δημοκρατικών ιδεωδών και της σταθερότητας του κοινοβουλευτισμού... Θα τον θυμόμαστε για το ανανεωτικό του πνεύμα και για την ακρίβεια του λόγου του σε μια πορεία που χαρακτηρίστηκε από συνέπεια και γνήσιο πολιτικό πάθος", αναφέρει ο Πρόεδρος της Δημοκρατίας Κάρολος Παπούλιας, στο συλλυπητήριο μήνυμά του.

Ο Πρόεδρος της Βουλής, Φίλιππος Πετσάλνικος, κάνει λόγο για "μια εξέχουσα προσωπικότητα της πολιτικής, που σημάδεψε με τη δράση του την πορεία του τόπου, υπηρετώντας με μαχητικότητα την Ελευθερία, τη Δημοκρατία και την ανθρώπινη αξιοπρέπεια" και τονίζει ότι "αποτελεί με την αστείρευτη αγωνιστικότητά του και τη νηφάλια φωνή του έμπνευση για κάθε σύγχρονο πολιτικό".

 Τη μεγάλη θλίψη του για την απώλεια του Λεωνίδα Κύρκου εκφράζει ο πρωθυπουργός Γιώργος Παπανδρέου στο συλλυπητήριο μήνυμά του και μιλά για την ειλικρινή φιλία που τους συνέδεε.

"Με τη συνεπή στις αρχές του στάση και δράση, με το ήθος του, έγραψε τη δική του ιστορία στην πολιτική ζωή του τόπου και πρωταγωνίστησε σε σημαντικές στιγμές του δημόσιου βίου. Μέχρι την τελευταία στιγμή, με την παρουσία του και τις πρωτοβουλίες του, παρέμεινε στην πρώτη γραμμή της προσπάθειας για να αλλάξει η Ελλάδα, να ανανεώνεται συνεχώς η Αριστερά", σημειώνει ο πρωθυπουργός.

'Αφησε πλούσια πολιτική κληρονομιά σε όλους, φίλους και αντιπάλους του, αναφέρει στο συλλυπητήριο μήνυμά του ο αρχηγός της ΝΔ, Αντώνης Σαμαράς και μιλά για τον "πρωτοπόρο στο κίνημα για την ανανέωση της Αριστεράς, που ευτύχησε να τιμηθεί εν ζωή από πολλούς αντιπάλους του και να αγαπηθεί από πολυάριθμους φίλους του, απ’ όλες τις πλευρές του πολιτικού φάσματος".

"Με την προσωπική του πορεία, ο Λεωνίδας Κύρκος είχε γραφτεί εδώ και πολύ καιρό στην Ιστορία. Η φυσιογνωμία του θα είναι πάντα παρούσα, μέσα σε ένα πολιτικό περιβάλλον φτωχό δυστυχώς σε γενναιόδωρες και συναινετικές πολιτικές προτάσεις", τονίζει ο αντιπρόεδρος της κυβέρνησης και υπουργός Οικονομικών, Ευάγγελος Βενιζέλος.

Λεωνίδας Κύρκος δίδαξε ευπρέπεια. Πάντα συνετός, συμβούλευε το σωστό, δεν εισακούετο πάντα όπως και τελευταία", σημειώνει ο ΛΑΟΣ.

"Οι νεότερες γενιές, όλη η αριστερά και ο δημοκρατικός κόσμος, αποχαιρετάμε τον ακούραστο αγωνιστή, τον μαχητή του δημοκρατικού σοσιαλισμού", αναφέρει σε δήλωσή του o πρόεδρος της ΚΟ του ΣΥΡΙΖΑ, Αλέξης Τσίπρας και τονίζει: "Η Ελλάδα σιγά - σιγά αδειάζει από την δρακογενιά της. Τη γενιά που δεν λύγισε μπροστά στις θανατικές καταδίκες και έδωσε την μεγάλη μάχη για ελευθερία, ανεξαρτησία και κοινωνική απελευθέρωση".

Στο πάθος του Λεωνίδα Κύρκου για την ανανέωση του Αριστερού κινήματος, που "υπήρξε για όλους μας ένα μόνιμο και συνεχές μήνυμα ελπίδας και αισιοδοξίας", αναφέρεται ο πρόεδρος της ΔΗΜΑΡ, Φώτης Κουβέλης, μιλώντας για τον "ιστορικό ηγέτη της Αριστεράς, σπουδαίο Έλληνα, ξεχωριστό άνθρωπο", ο οποίος "με την πολιτική του δράση, την αγωνιστική του διαδρομή, την τολμηρή πολιτική του σκέψη και το προσωπικό παράδειγμα ζωής, σημάδεψε για δεκαετίες την ελληνική πολιτική σκηνή και την ιστορία της Αριστεράς στην πατρίδα μας".

Λεωνίδας Κύρκος ως ιστορικός ηγέτης της Αριστεράς στην Ελλάδα έγραψε ιστορία στον τόπο. Οικοδόμησε μια Αριστερά πιο σύγχρονη, πιο δημοκρατική, πιο ανοικτή στα νέα ρεύματα και μπόρεσε να την οδηγήσει να παρακολουθήσει τις αλλαγές στην Ενωμένη Ευρώπη", λέει η πρόεδρος της ΔΗΣΥ, Ντόρα Μπακογιάννη.

Λεωνίδας Κύρκος παρέμεινε μέχρι το τέλος της ζωής του, σταθερά προσανατολισμένος στη σύγκλιση των προοδευτικών δυνάμεων της χώρας", σημείωνει από την πλευρά του ο Μ. Καρχιμάκης, σε δήλωση με την οποία εκφράζει τη λύπη του ΠΑΣΟΚ για τον θάνατο του ιστορικού ηγέτη της ανανεωτικής αριστεράς.

Η Εκτελεστική Γραμματεία των Οικολόγων Πράσινων εκφράζει τα θερμά της συλλυπητήρια στην οικογένεια του Λεωνίδα Κύρκου και τονίζει ότι "υπήρξε υπόδειγμα εντιμότητας και συνέπειας και σηματοδότησε με τη στάση του τη γενιά του".

Λεωνίδας Κύρκος ήταν από τους τελευταίους εναπομείναντες της ηρωϊκής και άτυχης γενιάς που έζησε όλες τις περιπέτειες και τις δυσκολίες του λαού μας από τη μεταξική δικτατορία μέχρι τη δικτατορία των συνταγματαρχών", δήλωσε ο επίτιμος πρόεδρος της Ν.Δ Κωνσταντίνος Μητσοτάκης που συνδεόταν φιλικά με τον ιστορικό ηγέτη της αριστεράς παρόλο που βρίσκονταν σε αντίπαλους πολιτικούς χώρους.

Ο πρώην πρωθυπουργός τόνισε ότι ο Λεωνίδας Κύρκος ήταν πάντοτε μαχητής στην πρώτη γραμμή των αγώνων του λαού για την ελευθερία, τη δημοκρατία και την πρόοδο καθώς και ότι τον χαρακτήριζε δημοκρατικό ήθος, απόλυτη εντιμότητα, σταθερότητα στις απόψεις και πολιτικό θάρρος το οποίο εκδήλωσε από την εποχή της αντίστασης κατά της γερμανικής κατοχής αλλά και όλη την πολιτικού του πορεία.

Συλληπητήριο μήνυμα έστειλε και ο πρώην πρωθυπουργός Κώστας Σημίτης, όπου ανέφερε: "Ο Λεωνίδας Κύρκος έζησε καιρούς δύσκολους με έντονους αγώνες για μια δικαιότερη κοινωνία αλλά και με οράματα που διαψεύστηκαν. Πάντοτε, όμως, με αίσθημα ανθρωπιάς και κοινωνικής αλληλεγγύης. Αυτό τον έκανε ξεχωριστό".