Η μεγάλη των «Πλάβι» σχολή, η Γιουγκοσλαβία δηλαδή, έχει δώσει στους εκατομμύρια ανά την υφήλιο μπασκετόφιλους την τιμή να απολαύσουν δεκάδες παίκτες που έχουν βγει από τα σπλάχνα της. Ένας από αυτούς είναι και ο Πρέντραγκ Στογιάκοβιτς, ένα από τα καλύτερα «τριάρια» (σμολ φόργουορντ)  που έβγαλε το η Γιουγκοσλαβία και το ευρωπαϊκό μπάσκετ γενικότερα.

Ο Πέτζα, γνωστός για το... φαρμακερό του τρίποντο (δύο φορές νικητής σε διαγωνισμό τρίποντων στο All Star Game του NBA), αποφάσισε να αποσυρθεί στα 34 του χρόνια και αφού κατάφερε να στεφθεί πρωταθλητής στο NBA με τους Ντάλας Μάβερικς την τελευταία του χρονιά στην ενεργό δράση. 

«Πρέπει να ξέρεις πότε είναι η ώρα να πεις αντίο. Δεν έμεινε κάτι άλλο ν’ αποδείξω, μετά την κατάκτηση του πρωταθλήματος. Ούτε υπάρχει πιο όμορφο συναίσθημα ν’ αποχωρείς ως πρωταθλητής. Δεν υπήρξα ποτέ ματαιόδοξος στη ζωή μου κι επειδή τα προβλήματα με τη μέση ήταν ανυπόφορα τα τελευταία χρόνια, είχα βάλει ως όριο το περασμένο καλοκαίρι», σημείωσε ο Πρέντραγκ Στογιάκοβιτς, βάζοντας έτσι το τέλος σε μια λαμπρή καριέρα.

Τα πρώτα χρόνια...

Ο Πρέντραγκ Στογιάκοβιτς ξεκίνησε την μπασκετική του πορεία στον Ερυθρό Αστέρα Βελιγραδίου τη σαιζόν 1992 – 1993. Οι εμφανίσεις του νεαρού τότε γιουγκοσλάβου τράβηξαν την προσοχή του πανίσχυρου ΠΑΟΚ της δεκαετίας του 90. 

Έτσι ο Πέτζα ντύθηκε στα ασπρόμαυρα, και αγωνίστηκε τα επόμενα 4 χρόνια στο πρωτάθλημα της Α1 του μπάσκετ, έχοντας στο μεταξύ αποκτήσει και την ελληνική υπηκοότητα. 

Με τα χρώματα του ΠΑΟΚ, ο Στογιάκοβιτς πραγματοποίησε εκπληκτικές εμφανίσεις.  Μάλιστα το 1996 οι Σακραμέντο Κινγκς τον επιλέξανε στο νούμερο 14 του ντραφτ του ΝΒΑ.  Αποκορύφωμα της παρουσίας του Πετζα στα παρκέ της Α1 του μπάσκετ ήταν περίοδος 1997 – 1998 όπου στην ημιτελική σειρά των πλέι οφ της Α1 του μπάσκετ, χάρη στο δικό του τρίποντο ο δικέφαλος του βορρά προκρίθηκε στον τελικό, χάνοντας ωστόσο από τον Παναθηναϊκό με 3-2 στη σειρά.

Τη χρονιά εκείνη ο Στογιάκοβιτς είχε κατά  μέσο όρο 23,9 πόντους, 4,9 ριμπάουντ και 1,2 κλεψίματα.

Το μεγάλο βήμα...

Το 1997- 1998 έμελλε να είναι η τελευταία σαιζόν του Στογιάκοβιτς στην Ελλάδα. Οι Γιουγκοσλάβος επέλεξε να κάνει το μεγάλο βήμα για το μαγικό κόσμο του ΝΒΑ. Και όπως δείχνουν τα γεγονότα, δεν το μετάνιωσε καθόλου. 

Ο Πέτζα αγωνίστηκε για οκτώ συναπτά έτη στους Σακραμέντο Κινγκς και έγινε αναπόσπαστο κομμάτι της εκπληκτικής ομάδας που πρωταγωνίστησε στο NBA στις αρχές της περασμένης δεκαετίας, έχοντας συμπαίκτες μεταξύ άλλων τον Κρις Ουέμπερ και τον Βλάντε Ντίβατς.
Τη σαιζόν 2003 – 2004 ο Στογιάκοβιτς έκανε την καλύτερη του χρονιά στο NBA σημειώνοντας 24,2 πόντους. Μάλιστα είχε 43,8 % ευστοχία στα τρίποντα!
Αποτέλεσμα των εκπληκτικών του εμφανίσεων με τους Κινγκς ήταν να τον διαλέξουν οι φίλαθλοι του ΝΒΑ σε 3 συνεχόμενα All Star Games.
Το 2006 έγινε ανταλλαγή  και μεταπήδησε στους Ιντιάνα Πέισερς όπου αγωνίστηκε για ένα μόλις χρόνο, σε  40 παιχνίδια λόγω του σοβαρού του προβλήματος στην μέση. Το πρόβλημα υγείας όμως του Γιουγκοσλάβου σταρ δεν επηρέασε τα στατιστικά του και τελείωσε τη χρονιά με 19,2 πόντους μέσο όρο.

Το 2006 έγινε και πάλι ανταλλαγή και αυτή φορά βρέθηκε στους Χόρντετς της Νέας Ορλεάνης. Στις 14 Νοεμβρίου 2006 πέτυχε ατομικό ρεκόρ πόντων (42) στον αγώνα των Χόρνετς με τους Σαρλότ Μπόμπκατς, ενώ στον ίδιο αγώνα σημείωσε και ρεκόρ ιστορίας του NBA, καθώς πέτυχε και τους 20 πρώτους πόντους της ομάδας του.  

 Ο Στογιάκοβιτς έμεινε 4 χρόνια στη Νέα Ορλεάνη, αλλά οι τραυματισμοί και τα συνεχή παιχνίδια που είχε στις πλάτες του, τον επιβάρυναν σε σημείο που η απόδοσή του έπεσε αισθητά.

Τη σαιζόν 2010 - 2011, ο Πέτζα ξεκίνησε τη χρονιά στους Τορόντο Ράπτορς, όπου αγωνίστηκε για 2 παιχνίδια και ύστερα μεταπήδησε στους Ντάλας Μάβερικς. Στο Ντάλας, ο Στογιάκοβιτς, βοήθησε την ομάδα του ερχόμενος από τον πάγκο να κατακτήσει το πρωτάθλημα στο ΝΒΑ.
Ο Στογιάκοβιτς, δεν μπορούσε να λείψει από τις υποχρεώσεις του με την εθνική ομάδα της Σερβίας. Ο "Πέτζα" διέπρεψε και με τη φανέλα στο εθνόσημο, κατακτώντας δύο χρυσσά μεττάλια- ένα ευρωπαϊκό (Κωνσταντινούπολη) και ένα παγκόσμιο (Ιντιανάπολις) - αλλά και ένα χάλκινο στο Ευρωμπάσκετ της Γαλλίας. 

Παναγιώτης Βελισσάρης