ΔΙΕΘΝΗ

Oumuamua: Διαστρικός αστεροειδής ή εξωγήινο σκάφος;

Δημοσίευση 12 Νοεμβρίου 2018, 22:01 / Ανανεώθηκε 12 Νοεμβρίου 2018, 22:59
Oumuamua: Διαστρικός αστεροειδής ή εξωγήινο σκάφος;
Facebook Twitter Whatsapp

"That΄s no moon". Obi Wan Kenobi

Πριν από περίπου ένα χρόνο,  αστρονόμοι στην Χαβαη παρατήρησαν έναν ιδιότυπο αστεροειδή να περνά μέσα από το Ηλιακό Σύστημα. Η ταχύτητά του ήταν τόσο μεγάλη (64.000 χιλιόμετρα την ώρα) ώστε οι ερευνητές κατάλαβαν ότι έπρεπε να προέρχεται από κάπου…αλλού.

Οι παρατηρητές ονόμασαν τον αστεροειδή «Oumuamua», που στη γλώσσα της Χαβάης σημαίνει «μακρινός  αγγελιοφόρος». Υπέθεσαν ότι θα μπορούσε να φιλοξενεί εξωγήινη ζωή. Τα τηλεσκόπια, όμως, δεν κατέγραψαν κάτι περίεργο.

Παρόλα αυτά,  ο «Oumuamua» είχε κάποια παράξενα χαρακτηριστικά. Υπό κανονικές συνθήκες, οι επιστήμονες θα υπέθεταν ότι ένα διαστρικό αντικείμενο θα ήταν πιθανότατα ένας ξενόφερτος κομήτης. Οι κομήτες όμως περιβάλλονται από σύννεφα αερίου, σε αντίθεση με τον «Oumuamua», που φαινόταν να μην έχει. Δεύτερον, το αντικείμενο ολοένα αύξανε ταχύτητα, κάτι που δεν μπορούσε να εξηγηθεί από τη βαρυτική έλξη άλλων σωμάτων.

To μυστήριο ώθησε τον Shmuel Bialy, μεταδιδακτορικό συνεργάτη του Κέντρου Αστροφυσικής του Πανεπιστημίου Harvard και τον ερευνητή Avi Loed να αναζητήσουντι συμβαίνει με τον «μακρινό αγγελιοφόρο». Μια πιθανότητα είναι ότι ο αστεροειδής ωθούταν από την ηλιακή ακτινοβολία . «Είναι ένα ήδη γνωστό φαινόμενο, κατά το οποίο η ακτινοβολία  που προσκρούει σε ένα αντικείμενο μπορεί να το επιταχύνει», επισήμανε ο Bialy.

«Είναι ακριβώς το ίδιο με το να φυσά ο άνεμος ένα πανί. Αντί για τον άνεμο, είναι η ηλιακή ακτινοβολία που ωθεί το αντικείμενο προς τα εμπρός». 

Την 1η Νοεμβρίου, οι Bialy και Loeb παρουσίασαν ως προδημοσίευση μελέτης τους που πρόκειται να δημοσιευτεί εντός του μήνα στην επιθεώρηση «Astrophysical Journal Letters», και εξετάζει την υπόθεση της ηλιακής ακτινοβολίας.

Το συμπέρασμά τους συμπέρασμα : Για να επιταχυνθεί τόσο απότομα από την ηλιακή ακτινοβολία, ο Oumuamua θα έπρεπε να είχε πάχος μικρότερο από ένα χιλιοστό και μήκος μερικές εκατοντάδες μέτρα.

Με ένα τέτοιο σχήμα, ο αστεροειδής δύσκολα θα είχε αντέξει τον βομβαρδισμό από τη σκόνη, το πλάσμα και την ακτινοβολία του διαστρικού χώρου.

Με άλλα λόγια, κάτι παράξενο συμβαίνει με το «Oumuamua». Οι Bialy και Loeb κατέληξαν στο ενδεχόμενο ότι ο μακρινός αγγελιοφόρος είχε τεχνητή προέλευση.  Όπως λένε «ένα πιο εξωτικό σενάριο είναι ότι ο Οmuamua είναι διαστημικό σκάφος που εστάλη εσκεμμένα στην περιοχή της Γης από κάποιον εξωγήινο πολιτισμό».

Η υπόθεση αυτή και τα πορίσματα της έρευνας των Baily και Loeb, έχουν προκαλέσει διχογνωμία στην επιστημονική κοινότητα. Πολλοί ειδικοί πιστεύουν πως πρόκειται απλά για θεωρία που δεν έχει ακόμα διαψευσθεί ελλείψει στοιχείων.

 Σύμφωνα με άρθρο του «The Verge», ο Loeb μπορεί να έχει την προδιάθεση να ψάχνει για εξωγήινους ανιχνευτές μιας και είναι σύμβουλος το πρόγραμμα «Breakthrough Starshot», στόχος του οποίου είναι να στείλει διαστημικά σκάφη στο αστρικό σύστημα «Alpha Centauri», το οποίο απέχει τέσσερα έτη φωτός από το δικό μας πλανήτη. Όπως παραδέχεται ο Loeb, «η εμπλοκή μου με το αυτό το έργο, μου επέτρεψε ή με ενθάρρυνε να το σκεφτώ [τη θεωρία της εξωγήινης προέλευσης».

Και ο Bialy, εξάλλου, εμφανίζεται ιδιαίτερα επιφυλακτικός. «Το πιο πιθανό είναι ότι η δουλειά μας είναι λάθος και πίσω από το «Oumuamua» κρύβεται μια πιο απλή εξήγηση. Μέχρι στιγμής, όμως, κανείς δεν έχει παραθέσει μια καλύτερη ερμηνεία γύρω από το τι θα μπορούσε να είναι το διαστρικό αντικείμενο. Εάν δεν πρόκειται για εξωγήινους, οι επιστήμονες οφείλουν να βρουν μια καλύτερη εκδοχή.»

Η εξεύρεση μιας άλλης απάντησης είναι δύσκολη υπόθεση, μιας και οι επιστήμονες διαθέτουν λίγες πληροφορίες γύρω από το «Oumuamua» .  Ωστόσο, το γεγονός ότι κατόρθωσαν να εντοπίσουν αυτό το διαστρικό αντικείμενο, σημαίνει ότι θα μπορούσαν να βρουν περισσότερα δεδομένα στο μέλλον, υποστηρίζει ο Bialy. 

Εάν οι επιστήμονες είναι καλύτερα προετοιμασμένοι γύρω από την παρατήρηση διαστρικών αντικειμένων , ίσως θα μπορούσαν να συλλέξουν περισσότερα δεδομένα γύρω από αυτά.  Ένα καλό σημείο εκκίνησης θα μπορούσε να είναι η απόκτηση μιας πιστής φωτογραφικής απεικόνισης του «Μακρινού Αγγελιοφόρου» , μιας και οι ερευνητές εργάζονται σήμερα μόνο με την καλλιτεχνική απεικόνιση του αντικειμένου.

Μέχρι τότε, οι αστρονόμοι θα είναι δύσκολο να αποδείξουν ότι δεν πρόκειται για εξωγήινο σκάφος.

Ακολουθήστε το Newpost.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις

Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, στο Newpost.gr